Dinsdag 31/03/2020

Amerikaanse toestellen bestoken Iraakse raketbasis

Wapeninspecteur dringt aan op verlichting VN-embargo

WASHINGTON / BAGDAD.

REUTERS

Amerikaanse gevechtsvliegtuigen hebben gisteren een Iraakse raketlanceerinrichting bij Mosul in de noordelijke no-fly-zone bestookt met raketten en precisiebommen. Volgens een woordvoerster van het Amerikaanse ministerie van Defensie gebeurde dat nadat de Iraakse radarinstallatie op de toestellen was gericht. De toestellen, die op patrouille waren boven de no-fly-zone, zijn veilig op hun basis in het Turkse Inçirlik teruggekeerd.

De Verenigde Staten staan "klaar om terug te slaan" als Irak zijn buurlanden of de Koerden in het grensgebied met Turkije bedreigt. Dat zei de Amerikaanse minister van Defensie William Cohen gisteren tijdens zijn bezoek aan Japan. Volgens minister Cohen letten de VS zeer scherp op mogelijk schendingen van de Iraaks-Koeweitse en de Iraaks-Saoedische grens en op troepenbewegingen in het noorden van Irak.

Het kleine oliestaatje Koeweit, in juli 1990 onder de voet gelopen door het Iraakse leger, heeft inmiddels een deel van zijn strijdkrachten in de hoogste staat van paraatheid gebracht als antwoord op de dreigementen van Irak aan zijn buurlanden. Sinds de Golfoorlog is het leger van Koeweit altijd paraat. In tijden van spanning in de Golfregio is het leger een aantal keren in verhoogde staat van paraatheid gebracht, maar nog niet eerder in de allerhoogste staat.

Rusland heeft gisteren opnieuw het ontslag geëist van Unscom-leider Richard Butler. De eis hangt samen met de beschuldigingen dat zijn wapeninspecteurs in Irak hebben gespioneerd voor de Amerikaanse inlichtingendiensten. "Wij vinden dat Butler daardoor niet kan aanblijven als hoofd van de Speciale Commissie en de activiteiten van die commissie moeten passend worden hervormd", zei een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Moskou.

De Russische bewindsman van dit ministerie, Igor Ivanov, vroeg vorige maand om het vertrek van Butler. Volgens Ivanov is de Unscom-leider verantwoordelijk voor de Amerikaanse en Britse bombardementen op Irak. Moskou riep VN-secretaris-generaal Kofi Annan op een diepgravend onderzoek in te stellen naar de berichten in de media dat informatie die Unscom in Irak vergaarde, ook in handen is gekomen van de Amerikaanse geheime diensten. Die inlichtingen zouden zijn gebruikt bij operatie-Desert Fox eind vorig jaar.

"Het olie-embargo van de Verenigde Naties (VN) tegen Irak zou gedeeltelijk moeten worden opgeheven. De VN-maatregelen moeten worden verlicht. Deze versoepeling moet gepaard gaan met een blijvende controle op het aantal vernietigingswapens van Irak." Dat zei Kees Ooms, het enige Nederlandse lid van de VN-missie Unscom, gisteren in het NCRV-radioprogramma Hier en Nu.

De gedeeltelijke opheffing van het embargo leidt volgens Ooms tot "meer eenheid in de VN-Veiligheidsraad". De Fransen, die wel voor de aanwezigheid van wapeninspecteurs zijn, willen graag olie gaan pompen. Verder staan de Irakezen bij de Russen in het krijt. Als Irak weer olie mag exporteren, bestaat de kans dat Rusland een deel van zijn geld terugziet en binnen de V-Raad een soepeler houding aanneemt.

Ooms pleit voor een verlichting van de VN-straffen in het onderwijs en de gezondheidszorg, die volgens hem behoorlijk onder de strafmaatregelen hebben geleden. Met deze versoepeling ontneemt de volkerenorganisatie Saddam Hoessein de mogelijkheid te zeggen dat "het Iraakse volk door de VN lijdt". Maar Ooms is ervan overtuigd dat Saddam en de andere politieke leiders van Irak niet afwillen van de VN-maatregelen, die werden ingesteld na de Iraakse inval in Koeweit. "Het komt hem (Saddam) uitstekend uit. Het geeft hem greep op de bevolking", aldus het Unscom-lid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234