Maandag 14/10/2019

Amerikaanse: "Syrische vluchtelingen hebben me gered in Keulen"

Beeld AFP

Een Amerikaanse studente heeft uit de doeken gedaan hoe ze tijdens de rampzalige nieuwjaarsnacht in Keulen gered werd door een groepje Syrische vluchtelingen. Haar vriend, die zowel haar gsm als haar portefeuille op zak had, was ze in de drukte kwijtgespeeld. Toen verschillende jonge mannen haar vastgrepen, sloeg de paniek toe. Caitlin Duncan probeerde enkele agenten te verwittigen, maar zij hadden het te druk met het plein te ontruimen.

"Eén kerel trok mijn hoed van mijn hoofd, een andere greep mij langs achter vast", vertelt Caitlin Duncan. "Allicht probeerde hij mijn zakken te doorzoeken. Ik draaide me om om hem van mij af te slaan, intussen probeerde iemand anders mij te kussen in mijn nek. 'Wat scheelt er met jullie?', heb ik geroepen. Het is Nieuwjaar, iedereen drinkt een glaasje te veel, maar dit was toch wel overdreven."

Bij de politie vond Caitlin geen hulp, integendeel. Ze werd weer in het groepje van acht à negen mannen gedreven. "Ze trokken aan mijn haar en opnieuw werd ik bepoteld. Ik begon te schoppen en te slaan tot ik uiteindelijk wegraakte. Ik had nu echt schrik gekregen."

"Kende nummer niet uit het hoofd"
En dan liep ze Hesham Ahmad Mohammad en zijn kameraden tegen het lijf. De vluchteling uit Aleppo bood haar geld aan, zodat ze een taxi zou kunnen betalen om daar weg te raken. "Ze wilden ook mijn vriend bellen, maar ik kende zijn nummer niet uit het hoofd. Ze vormden een soort schild rond mij, waardoor ik uit die menigte kon ontsnappen. Uiteindelijk hebben we Sebastian teruggevonden in het station, ik was zo blij op dat moment."

Ahmad Mohammad, een vroegere leerkracht, vluchtte in 2014 vanwege de burgeroorlog weg uit Syrië. Zijn vrouw en twee zonen had hij achtergelaten in een dorp vlak bij de Syrisch-Turkse grens. Via onder meer Turkije en Oostenrijk kwam hij in september in Duitsland terecht. Samen met twee andere Syriërs leeft hij nu in een klein dorp in de buurt van Keulen. Zijn asielaanvraag is ingediend, intussen leert hij de Duitse taal.

"Wij voelden ons ook onveilig"
"Wij voelden ons ook onveilig tijdens die nacht", aldus de reddende engel. "Allemaal de fout van enkele rotte appels die te veel gedronken hadden, volgens mij hadden ze ook marihuana genomen. Ze waren compleet hun verstand kwijt."

Door hun mensonterend gedrag bestaat het risico dat nieuwkomers op minder genade zullen kunnen rekenen. "We horen het elke dag: vluchtelingen zijn slechte mensen en moeten terug naar hun land gestuurd worden. Ik word er triest van als ik dat hoor in het nieuws. Ja, er zitten rotte appels tussen, maar wie spreekt er over de mensen met goede bedoelingen?"

"Heb het niet bij iemand anders zien gebeuren"
Caitlin had enkele dagen nodig om te beseffen dat wat haar overkomen is geen alleenstaand geval was. "Ik was verbaasd dat zo veel andere vrouwen slachtoffer geworden zijn, want ik heb dat echt niet bij iemand anders zien gebeuren."

Zij en Sebastian houden nu contact met hun Syrische beschermengel. "En daar zijn mijn vrienden en ik heel blij om", besluit Ahmad Mohammad. "Eerst en vooral natuurlijk omdat we iemand geholpen hebben, maar we hebben ook nieuwe vrienden gemaakt. Dit soort contacten hebben we nodig om hier een nieuw leven te beginnen."

"Uiteindelijk is alles goed uitgedraaid, al had ik me het begin van het nieuwe jaar wel anders voorgesteld", voegt Caitlin er nog aan toe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234