Zondag 23/02/2020

Verenigde Staten

Amerikaanse staten willen omstreden en dodelijke pijnstiller inzetten voor executies

De synthetische pijnstiller fentanyl heeft dit jaar tienduizenden levens geëist in de VS. Beeld AFP

Het afgelopen jaar zijn tienduizenden Amerikanen overleden aan een overdosis van de synthetische pijnstiller fentanyl. Het heeft de staten Nebraska en Nevada op een idee gebracht. Ze willen de krachtige eigenschappen van het medicijn onderzoeken voor een nieuw doel: om gevangenen te executeren.

De Amerikaanse staten waar de doodstraf nog wordt uitgevoerd, staan onder toenemende druk om nieuwe methodes te vinden. Ze hebben immers de grootste moeite om nog de middelen te verkrijgen die lange tijd gebruikt werden voor dodelijke injecties. De voornaamste reden is dat farmaceutische bedrijven weigeren hun medicijnen te leveren voor executies.

Staten als Florida, Ohio en Oklahoma zijn al overgestapt op nieuwe combinaties, en Mississippi heeft afgelopen lente stikstofgas gelegaliseerd als reserveoplossing - iets wat nog geen enkele staat geprobeerd heeft.

Nevada en Nebraska zetten nu druk om fentanyl in te zetten voor executies. Artsen en tegenstanders van de doodstraf verzetten zich hevig. Ze waarschuwen dat een niet getest gebruik van fentanyl kan leiden tot pijnlijke en slordige executies. Voorstanders van de doodstraf geven critici dan weer de schuld van deze hele crisis.

Krachtig

Beide staten zouden het middel vanaf volgend jaar mogelijk kunnen inzetten voor executies. Waarom ze ervoor kiezen fentanyl te gebruiken, willen ze niet kwijt. Veel staten verhullen hun procedures, om gerechtelijke procedures zoveel mogelijk te voorkomen. 

Fentanyl biedt enkele voordelen. De synthetische pijnstiller is bijzonder krachtig: vijftig keer sterker dan heroïne en honderd keer sterker dan morfine. Bovendien is het middel gemakkelijk te verkrijgen.

De publieke steun voor de doodstraf gaat sterk achteruit, net als het aantal executies in de Verenigde Staten. Dit jaar zijn er tot nu toe 23 gevangenen geëxecuteerd. Dat is het op een na laagste cijfer van de afgelopen 25 jaar. Negentien staten hebben de doodstraf afgeschaft.

Maar andere staten blijven eraan vasthouden. Sommige staten hebben sinds de crisis zelfs wetten goedgekeurd om terug te keren naar oude methodes, zoals het vuurpeloton en de elektrische stoel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234