Vrijdag 07/05/2021

Amerikaanse sonde datet komeet op Valentijn

De onbemande Amerikaanse sonde Stardust heeft op 14 februari (oost-Amerikaanse tijd) een afspraak met komeet Tempel 1, meldt de NASA.

De komeetverkenner Stardust werd in 1999 gelanceerd en werd in 2004 de eerste om van een komeet - in dit geval Wild 2 - deeltjes te verzamelen, alsook van interstellair stof. Die stalen kwamen in 2006 in een dochtercapsule op Aarde terecht.

Tegen het einde van Valentijnsdag aan de Amerikaanse Oostkust (15 februari 05.37 uur Belgische tijd) heeft de sonde een afspraakje met komeet Tempel 1. De Stardust zal 72 scherpe foto's maken en allerhande metingen verrichten om te weten welke materialen de kern omgeven. Wetenschappers zullen kijken hoe de "staartster" is veranderd na een rondje rondom onze Zon. Mogelijk komt er ook beeld van de krater die werd geslagen toen tijdens de Deep Impact-missie in juli 2005 een "impactor" op het hemellichaam werd gekogeld.

De scheervlucht op nog geen 200 km langs Tempel 1 zal wellicht het laatste wapenfeit worden van de Stardust want het ruimtetuig zit bijna zonder brandstof. Waarschijnlijk zal die helemaal op zijn na die date. In november liet de NASA de komeet Hartley 2 van dichtbij fotograferen. Stardust moet nieuwe informatie opleveren over de vorming en de evolutie van kometen. (belga/vsv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234