Zondag 11/04/2021

Amerikaanse soldaat beleeft eigen 'Saving Private Ryan' in Irak

New York l De enige overgebleven zoon van het Amerikaanse echtpaar Hubbard werd van het front in Irak naar huis gestuurd nadat zijn twee broers het leven lieten in de strijd. Het verhaal van de Hubbards doet onvermijdelijk denken aan het oorlogsdrama Saving Private Ryan van Steven Spielberg.

Woensdag verloor het echtpaar Hubbard hun jongste zoon Nathan, bijna drie jaar nadat zijn oudere broer Jared dodelijk getroffen werd door een bom nabij Fallujah. Hun oudste zoon Jason, die zich in 2005 samen met zijn broer Nathan bij het Amerikaanse leger aansloot, keert nu terug naar zijn woonplaats Fresno in Californië dankzij de 'Sole Survivor Policy'. Die militaire regeling werd in het leven geroepen om te voorkomen dat ouders al hun kinderen in een oorlogszone verliezen. Het Amerikaanse ministerie van Oorlog voerde de regel in nadat de vijf Sullivanbroers in de Tweede Wereldoorlog omkwamen toen de onderzeeër USS Juneau zonk.

Het lot van Jason lijkt sterk op dat van soldaat James Ryan in de film Saving Private Ryan. In de film staat de zoektocht naar James, die niet weet dat zijn drie broers in de strijd gedood zijn, in Normandië in 1944 centraal. Een team wordt belast met de taak hem uit de gevechtszone te halen en hem naar huis te sturen.

Ironisch genoeg voegde de 33-jarige Jason zich niet alleen bij zijn jongste broer Nathan om de dood van Jared te wreken, maar ook om hem te beschermen. Nathan was een van de veertien Amerikaanse soldaten die woensdag bij een helikopterongeval in het noorden van Irak omkwamen. Volgens het Pentagon werd het ongeval veroorzaakt door een mechanisch defect, en niet door vijandig vuur. De familie reageerde geschokt op het nieuws van zijn overlijden.

In een interview met de Los Angeles Times in 2005 beschreven de ouders de pijn die het verlies van hun eerst gestorven zoon meebracht. De toen negentienjarige Nathan vertelde zijn ouders dat hij zelf met het idee rondliep zich ooit bij het leger te voegen. Zijn moeder antwoordde: "Nee. Geen denken aan. Je gaat niet." Later vertrouwde hij de journalist toe: "Ik wil Jared eren door bij het leger te gaan. Maar ik moet toegeven dat er ook een wraakgevoel door mijn aders pompt. Toch wil ik niet dat mijn familie opnieuw door een hel gaat." De drang bleek echter te sterk en samen met zijn broer Jason, die een vrouw en een tweejarig zoontje achterliet, besloot hij in dienst te treden.

Het door Spielberg geregisseerde Saving Private Ryan is een oorlogsfilm uit 1998, met in de hoofdrollen Tom Hanks en Matt Damon. De film is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van sergeant Frederick Niland, van wie twee broers omkwamen in het strijdgewoel en een als vermist werd opgegeven. (NDM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234