Zaterdag 05/12/2020

Impeachment

Amerikaanse Senaat stevent af op snelle vrijspraak voor Trump in impeachmentproces

De Amerikaanse president Donald Trump.Beeld Getty Images

De Amerikaanse Senaat stevent af op een vrijspraak voor president Trump in het impeachmentproces nu een poging van de Democraten getuigen op te roepen schipbreuk heeft geleden. Daarmee komt de weg vrij voor een afsluitende stemming van de senatoren, die ongetwijfeld in het voordeel van Trump zal uitvallen. Verwacht wordt dat die stemming woensdag gehouden wordt.

De Democraten hoopten Trumps voormalige nationale-veiligheidsadviseur John Bolton aan de tand te kunnen voelen als getuige, maar daarvoor hadden zij de steun van minimaal vier Republikeinse senatoren nodig. Voor de Democraten was Bolton belangrijk als getuige, omdat hij naar verluidt in een nog ongepubliceerd boek over zijn tijd in het Witte Huis schrijft dat Trump hem zelf heeft gezegd dat hij militaire hulp voor Oekraïne tegenhield om de Oekraïners te dwingen een onderzoek te beginnen tegen zijn Democratische rivaal Joe Biden. Ook Trumps stafchef Mick Mulvaney en Witte Huis-advocaat Pat Cipollone zouden daarbij zijn geweest.

Volgens de Democraten heeft Trump daarmee zijn macht misbruikt. Daarnaast hebben zij de president aangeklaagd wegens het belemmeren van het onderzoek door het Congres naar de affaire.

Lees ook:

Als de Senaat Trump vannacht vrijspreekt, krijgt hij ongebreidelde macht.

De Democraten rekenden op de steun van vier gematigde Republikeinse senatoren om Bolton te verhoren, onder wie Lamar Alexander. Maar de 79-jarige senator uit Tennessee liet vrijdag weten dat hij het niet nodig vond getuigen op te roepen. Volgens hem hebben de Democraten al overtuigend aangetoond dat president Trump ‘ongepast’ heeft gehandeld door de Oekraïense president Zelenski onder druk te zetten om mee te werken aan een poging Biden zwart te maken. Maar Alexander vindt dat geen vergrijp waarvoor een president kan worden afgezet.

“De vraag is niet of de president het heeft gedaan, maar of de Amerikaanse Senaat of het Amerikaanse volk moet beslissen wat te doen met wat hij deed. Ik geloof dat de grondwet erin voorziet dat de Amerikanen die beslissing moeten nemen in de presidentsverkiezingen die maandag in Iowa beginnen”, lichtte Alexander zijn besluit toe, doelend op de eerste voorverkiezingen.

Ook een andere twijfelaar, Lisa Murkowski, besloot uiteindelijk tegen het oproepen van getuigen te stemmen. Haar Republikeinse collega’s Mitt Romney en Susan Collins spraken zich wel uit voor het oproepen van Bolton, maar na het afvallen van Alexander en Murkowski was die kans verkeken.

Mitch McConnell, de leider van de Republikeinen in de Senaat, had zijn fractieleden gewaarschuwd dat het oproepen van getuigen de Democraten de kans zou geven het impeachmentproces nog weken of zelf maanden te rekken. In plaats daarvan wil McConnell het hele proces zo snel mogelijk afronden, voordat Trump dinsdag zijn jaarlijkse State of the Union houdt. Trump wil die rede voor het voltallige Congres gebruiken als aftrap voor zijn herverkiezingscampagne. Uiteraard zou het hem goed uitkomen als het proces dan achter de rug is.

Afzetting

Al vanaf het begin stond vrijwel vast dat het op vrijspraak voor Trump zou uitlopen. Voor het afzetten van de president is een tweederde meerderheid in de Senaat nodig, terwijl de Republikeinen meer dan genoeg stemmen hebben om een veroordeling tegen te houden: 53 van de 100 zetels.

Chuck Schumer, de leider van de Democraten in de Senaat, klaagde bij voorbaat dat Trumps verwachte vrijspraak “geen betekenis” zou hebben als er geen getuigen worden opgeroepen. Volgens hem kan er dan niet worden gesproken van een “eerlijk proces”. De Democratische voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi zei schamperend: “Je kunt niet worden vrijgesproken als je geen proces hebt gehad.”

Zelfs als Trump pas begin volgende week victorie kan kraaien, hebben de Republikeinen het impeachmentproces, dat op 16 januari begon, in een recordtempo afgewikkeld. Bij de impeachment van president Bill Clinton in 1998 deden de senatoren er vier weken over voordat ze Clinton vrijspraken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234