Vrijdag 21/01/2022

Amerikaanse ruiter Peter Wylde wint de Grote Prijs van Vlaanderen

Mechelen

Eigen berichtgeving

Denise Van den Broeck

De in Europa onbekende Amerikaan Peter Wylde heeft zaterdag in de Mechelse Nekkerhal de Grote Prijs van Vlaanderen gewonnen. Grootste kanshebber Ludo Philippaerts finishte na enkele onverwachte tegenslagen teleurstellend vierde. Net voordien was de Limburgse topruiter nog uitgeroepen tot beste internationale ruiter van het jaar.

Er was spanning, nagelbijten en uitbundig feestvieren in de Nekkerhal zaterdagavond. Oorverdovend applaus en triomfmuziek toen Philippaerts zijn trofee van 'beste internationale ruiter' in ontvangst mocht nemen. Nadien maakten paard en ruiter zich klaar voor hun deelname aan de Grote Prijs van Vlaanderen.

Het parcours dat pistenbouwer Lucien Somers voor de wedstrijd had bedacht bleek bijzonder zwaar. Veertien van de achttien toegelaten ruiters tikten bij de eerste proef zonder uitzondering één of meerdere balken in het zand. Onder hen niet de minsten: Jos Lansink, Philippe Lejeune, Albert Voorn, Edward Couperie en Jessica Kurten. Alleen Wylde, Michael Whitacker, Gerco Schröder en Philippaerts wisten zich te klassificeren voor de barrage. In een muisstille zaal sprong Wylde probleemloos over de moeilijkste hindernissen. Whitacker had minder geluk. Een minder goede berekening van de sprongen deed een hindernis uit de driesprong in het zand buitelen. De sympathieke Yorkshire kreeg een meevoelend 'oh' te horen gevolgd door een warm applaus. Opnieuw een zucht van teleurstelling toen de Nederlander Schröder flaterde op dezelfde plaats.

Toen Philippaerts zijn entree maakte ging er een golf van opwinding door de zaal. Hij had de Belgische eer hoog te houden en kreeg alvast een warm applaus. Is het dat misschien geweest wat zijn paard Otterongo door het lint joeg? Plus het besef dat een foutloos parcours maar vooral tijdwinst belangrijk waren? Ruiter en paard namen risico's en liepen kort na elkaar zowel de vijfde, de zesde en de laatste hindernis tegen de vlakte.

De teleurstelling was groot, maar toch werd Philippaerts nog heel enthousiast toegejuicht. De Limburgse topruiter mocht zich dan al een beter eindejaarscadeau hebben gedroomd, voor hem kon 2000 niet meer stuk. Zo finishte hij vierde op de Olympische Spelen, vijfde in de finale van de Wereldbeker in Las Vegas en werd hij voor de vijfde keer Belgisch kampioen. Verder schreef Philippaerts de Grote Prijzen van Parijs, Aken, Genève, en Stuttgart op zijn naam. Otterongo, een nazaat van prijzenverzamelaar en jumpingkampioen Darco, werd dit jaar verkozen tot beste paard van het jaar. "Vierde op de Olympische Spelen en vijfde in de finale van de Wereldbeker. Niemand doet het hem na", beklemtoont Philippaerts niet zonder trots. En om zijn kwalificatie voor de finale van de Wereldbeker Jumping in april in Gøteborg moet Philippaerts zich evenmin zorgen maken. Met een totaal van 63 punten veroverd in acht wedstrijden heeft hij alvast een startplaats in de achterzak.

Een startplaats voor Gøteborg, dat is ook hetgeen GP-winnaar Wylde (35) wil bereiken. De Amerikaan nam afgelopen jaar vooral deel aan de wereldbekerwedstrijden van de Amerikaanse Oostkustliga. Net als haar collega's van de West-Europese Liga organiseert die selecties voor de Wereldbekerfinale in Gøteborg. Aan de Oostkust verzamelde Wylde op die manier al 24 punten in de wereldbekerwedstrijden van Port Jarvis en Devon. Door zijn overwinning in Mechelen komt hij nu in totaal op 44 punten, goed voor een gedeelde vierde plaats samen met de Ier Peter Charles. "Daardoor komt een startplaats al dichter in mijn bereik", stelt Wylde. "In 1998 heb ik het nipt niet gehaald. Dat wilde ik koste wat kost voorkomen. Een tweede reden waarom ik naar Europa ben gekomen en mij in Maastricht heb gevestigd, is dat ik mij wil meten met de wereldtop. In Amerika wordt de paardensport volledig ondergewaardeerd. En ofschoon er inderdaad veel paard gereden wordt, is er bij gebrek aan interesse van de televisiestations, nauwelijks belangstelling voor de sportieve prestaties van de ruiters. Hier is dat wel even anders."

In eigen land is Wylde nochtans geen onbekende. Hij zit al sinds zijn zevende op een paard, won zijn eerste GP op 22-jarige leeftijd en reed zijn eerste internationale show in München in 1995. Hij nam deel aan de US Show Jumping Championships in Gladstone, New Jersey, het Mekka van de Amerikaanse paardensport en won zilver op de Pan-Amerikaanse Spelen in 1999. Dit jaar wilde Wylde eigenlijk deelnemen aan de Olympische Spelen, maar hij sneuvelde in de zeer strenge preselecties. "Een beetje pech gehad. Ik eindigde negende op twaalf in de eerste ronde, maar in de tweede ronde ging het fout." Daarom zette hij in september alles op alles om toch maar punten te halen voor de Wereldbeker.

Hoe het nu verder moet, is even afwachten. Het contract met zijn Amerikaanse sponsor liep op 31 december ten einde. Sinds gisteren zit Wylde dus zonder werk. "In theorie. Want ik heb een zeer goede verstandhouding met mijn sponsor die mij de afgelopen maanden ontzettend heeft gesteund. Verder rijd ik ook nog de paarden van de Nederlandse stoeterij-eigenaar Henk Noran. Mijn overwinning in Mechelen opent nieuwe perspectieven natuurlijk. Dus de volgende maanden zal ik proberen nog zoveel mogelijk wedstrijden te rijden." Philippaerts daarentegen heeft heel andere plannen. Eerst een weekje skiën in Frankrijk en de rest van de maand rustig thuis. Kwestie van ook vrouw en de kinderen nog eens te zien.

GP van Vlaanderen:

1. Wylde (VS/Macanudo de Niro) 0 - 31.70 seconden; 2. Whitaker (GB/Tornedo FCS) 4 - 33.23; 3. Schröder (Ned/Eurocommerce Genève) 4 - 33.53; 4. Philippaerts (Otterongo) 12 - 33.24.

Stand Wereldbeker (na 8 van de 13 proeven): 1. Philippaerts 63 pnt; 2. Tebbel (Dui) 57; 3. Bengtsson (Zwe) 50; 4. Charles (Ier) 44; 5. Beerbaum (Dui) 39, Van Dijck 39.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234