Vrijdag 18/06/2021

Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zet mes in klimaatonderzoek

Houston l Amerikaanse experts verwachten dit jaar nog vier tot zeven zware wervelstormen. Toch investeert NASA steeds minder in het observeren en voorspellen van extreme weerfenomenen. De regering-Bush vindt de ruimte belangrijker.

Vorig jaar ontstonden er in het wervelstormseizoen boven de Atlantische Oceaan, van begin juni tot eind november, tien stormen die een naam kregen omdat ze zo krachtig waren. Daarvan groeiden er vijf uit tot wervelstormen. Halfweg de jaren negentig begon het effect zichtbaar te worden van de Atlantische Multidecenniumoscillatie, een verandering van de weerpatronen in tropische gebieden die dertig jaar kan aanhouden en wervelstormen makkelijker tot ontwikkeling doet komen.

Ook de klimaatverandering speelt waarschijnlijk een rol, maar daarover is nog veel meer onderzoek nodig. En dat is echter precies wat er niet zal gebeuren.

De NASA heeft de lancering van een hele reeks weersatellieten geschrapt of uitgesteld. Die satellieten verzamelen vanuit de ruimte onschatbare informatie over stormen op het aardoppervlakte, brengen het afsmelten van gletsjers in kaart en waarschuwen voor droogte, ontbossing en nog veel meer.

"De regering-Bush heeft beslist naar Mars te vliegen en het Internationaal Ruimtestation is belangrijker", schampert Judith Curry van de Georgia Tech's School of Earth and Atmospheric Sciences. "Ze hebben de omschrijving 'onze planeet beschermen' uit het mission statement van de NASA gehaald."

Van de satellieten die de NASA nu in de ruimte heeft om de aarde te observeren, zal er binnen afzienbare tijd 40 procent de geest geven. Vervangingen zijn nauwelijks gepland, want het budget van de afdeling aardwetenschappen bij de NASA werd tussen 2000 en 2006 met 30 procent verminderd. "Dat is slecht nieuws voor ons, aardbewoners."

Volgens Curry is er ook te weinig geïnvesteerd om Amerikaanse kustgebieden te vrijwaren van catastrofes als er weer eens een zware wervelstorm overheen gaat. Katrina richtte in 2005 bijbelse verwoestingen aan, maar veel hebben de VS daar blijkbaar niet uit geleerd.

"Bijna geen enkele kustregio in de VS is voorbereid", oordeelt Curry. "New Orleans is nog altijd een puinhoop. Een wervelstorm van categorie drie (de op twee na hoogste) zou catastrofaal zijn."

Het herstel en de verbetering van dijken en kanalen in New Orleans heeft al meer dan 735 miljoen euro gekost, maar het Army Corps of Engineers verklaarde vorige week dat er ten minste nog 10 miljard euro en verschillende jaren werk nodig zijn om de stad naar behoren te beschermen tegen een wervelstorm van categorie drie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234