Zondag 19/09/2021

Amerikaanse presidentsvrouw Barbara Bush (92) overleden

Barbara Bush in 2005. Beeld REUTERS
Barbara Bush in 2005.Beeld REUTERS

In de Verenigde Staten is voormalig first lady Barbara Pierce Bush overleden. De vrouw werd 92 jaar oud en was de echtgenote van de Amerikaanse president George H.W. Bush, met wie ze 73 jaar getrouwd was. Dat meldt de familie van Bush via een persbericht.

Barbara Bush kampte al geruime tijd met haar gezondheid. Ze werd al decennialang behandeld voor de ziekte van Graves, een auto-immuunziekte die de schildklier aantast, en kampte met hartproblemen. Zo onderging ze in 2009 een operatie aan de aortaklep. Bovendien leed ze aan COPD (chronic obstructive pulmonary disease), een chronisch obstructieve longziekte.

Afgelopen weekend werd bekend dat de echtgenote van oud-president George H. W. Bush zich niet langer medisch zou laten behandelen en zich zou beperken tot comfortverzorging. Haar familie meldde toen dat "ze wordt omringd door een gezin waar ze dol op is. Ze waardeert de vele lieve berichten en vooral de gebeden die ze ontvangt." Barbara Bush werd naar verluidt verzorgd in haar huis in Houston.

Barbara Pierce trouwde in 1945 met George H. W. Bush, die ze op 16-jarige leeftijd leerde kennen tijdens een dansfeest in Andover, in de staat Massachusetts. Ze kregen zes kinderen: George, Robin, John (beter bekend als 'Jeb'), Neil, Marvin en Dorothy. Het huwelijk duurde maar liefst 73 jaar, langer dan eender welk ander presidentieel echtpaar. Haar oudste zoon George W. Bush zat van 2001 tot 2009 in het Witte Huis. Echtgenoot George H. W. Bush was van 1989 tot 1993 aan de macht.

Barbara Bush met haar zoon George W. Bush in 2004. Beeld REUTERS
Barbara Bush met haar zoon George W. Bush in 2004.Beeld REUTERS

Liberale kijk

De Republikeinse was een van de meest populaire presidentsvrouwen in de Amerikaanse geschiedenis en viel onder meer op door haar liberale kijk op sociale kwesties. Zo was ze pro-abortus en zette ze zich in voor vrouwenrechten. Tijdens de presidentscampagnes van haar man presenteerde ze zich een grootmoederfiguur, een rol die ze als first lady bleef spelen. Als presidentsvrouw bleef ze vaak op de achtergrond en juist dat maakte haar populair.

Barbara Bush was echter niet alleen een presidentsvrouw, maar ook een presidentsmoeder, iets wat maar één andere vrouw haar ooit voordeed: Abigail Adam was de vrouw van de tweede president John Adams en moeder van de zesde president John Quincy Adams.

Barbara Bush en haar echtgenoot in 1997. Beeld REUTERS
Barbara Bush en haar echtgenoot in 1997.Beeld REUTERS

"Pleitbezorger van de Amerikaanse familie"

Huidig president Trump uitte in een gezamenlijke mededeling met zijn first lady Melania Trump al zijn medeleven met de familie en vrienden van Barbara Bush. "Als een vrouw, moeder, grootmoeder, militaire echtgenote, en voormalige first lady, was mevrouw Bush een pleitbezorger van de Amerikaanse familie. Onder haar grootste verwezenlijkingen is het erkennen van het belang van geletterdheid als een fundamentele familiale waarde, die bevorderd en beschermd moet worden", luidt het. "Ze zal nog lang worden herinnerd voor haar sterke toewijding aan het land en het gezin, die ze beide onuitputtelijk diende."

Barbara Bush met haar zoon Jeb Busch in 2002. Beeld REUTERS
Barbara Bush met haar zoon Jeb Busch in 2002.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234