Maandag 28/11/2022

Amerikaanse overheid zet grote middelen in tegen Google

De Amerikaanse mededingingsautoriteit heeft de inzet in zijn onderzoek naar oneerlijke handelspraktijken bij internetgigant Google verhoogd. Gisteren bleek dat de Federal Trade Commission (FTC), het overheidsorgaan dat over eerlijke handel in het land gaat, een prominente advocate onder de arm heeft genomen. Dat kan een eerste stap zijn in een rechtszaak tegen het bedrijf.

FTC zelf zegt dat het nog niet weet of het Google zal aanklagen voor een rechtbank of niet, maar de aanwerving van een externe advocaat voor een antitrustzaak is een relatieve zeldzaamheid: de afgelopen tien jaar gebeurde het nog maar twee keer.

Het onderzoek dat de FTC voert naar Google is dan ook omvangrijk. Het agentschap wil achterhalen of Google de macht van zijn zoekmachine gebruikt om zijn eigen producten prominentie te geven in zoekopdrachten. Behalve een zoekmachine levert Google namelijk ook geografische informatie (Google Maps), links naar shoppingpagina's (Google Shopping), vliegreizen (Google Flights), een sociaal netwerk (G+), en tientallen anderen diensten. Die kunnen worden voorgetrokken op soortgelijke diensten van andere bedrijven, zegt de FTC. Door zijn dominante positie op de zoekmachinemarkt heeft Google een ongeziene invloed op wat gebruikers wel en niet vinden op het internet, en dat is volgens tegenstanders potentieel schadelijk voor kleine internetbedrijven en consumenten.

Het antitrustonderzoek naar Google vertoont alvast grote parallellen met een soortgelijke actie van de FTC tegen Microsoft, dat aan het einde van de jaren 1990 ervan werd beschuldigd de dominante positie van zijn besturingssysteem Windows te misbruiken om zijn eigen internetbrowser, Internet Explorer, een voorsprong te geven.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234