Woensdag 30/09/2020

Spionage

Amerikaanse oud-marinier in Rusland veroordeeld voor 16 jaar gevangenis voor spionage

Paul Whelan zegt dat hij erin is geluisd en liet zijn ongenoegen blijken tijdens het voorlezen van het vonnis.Beeld REUTERS

De voormalige Amerikaanse marinier Paul Whelan is door een rechtbank in Moskou veroordeeld tot een gevangenisstraf van zestien jaar. Hij is schuldig bevonden aan spionage. Het Openbaar Ministerie had achttien jaar celstraf geëist. Zijn verdediging heeft gezegd in beroep te gaan tegen de straf.

De voormalige marinier werd in december 2018 aangehouden. De 50-jarige Whelan, die een Amerikaans, Brits, Canadees en Iers paspoort bezit, werd gearresteerd, omdat hij naar verluidt staatsgeheimen had ontvangen. Hij ontkent de beschuldigingen en zegt erin te zijn geluisd. Whelan zegt dat hij in Rusland was voor een bruiloft en een USB-stick kreeg van een kennis in de veronderstelling dat die vakantiefoto’s bevatte.

De maximumstraf voor spionage is twintig jaar cel. De advocaat van de Amerikaan zei herhaaldelijk dat er weinig bewijs is tegen Whelan. Volgens hem is de kennis die de USB-stick gaf de enige getuige tegen Whelan, terwijl de rest van zijn oude kennissen in Rusland getuigenverklaringen aflegden in zijn voordeel.

Beeld REUTERS

Levensbedreigende ziekte

In maart had de Amerikaanse ambassadeur in Moskou, John J. Sullivan, na een bezoek aan Whelan grote kritiek geuit op de omstandigheden in de gevangenis. Hij zei dat Whelan zonder bewijs werd vastgehouden en geen goede behandeling kreeg voor een mogelijk levensbedreigende ziekte. In aanwezigheid van zijn collega’s uit Groot-Brittannië en Ierland had Sullivan opgeroepen tot een eerlijk en transparant proces.

De ambassadeur zei vandaag dat de uitspraak gevolgen zal hebben voor de betrekkingen tussen Moskou en Washington.

Keer op keer zijn er spionagezaken tussen de VS en Rusland. Of het in deze gevallen altijd om echte of misschien alleen vermeende agenten gaat, is nauwelijks te controleren. In het verleden hebben Rusland en de VS echter ook overeenstemming bereikt over een uitwisseling van gevangenen.

De Russische president Vladimir Poetin, zelf een voormalig hoofd van de geheime dienst FSB, had vorig jaar tijdens een FSB-bijeenkomst gewaarschuwd voor buitenlandse spionageaanvallen op zijn land. Volgens het rapport werden alleen al in 2018 meer dan 460 spionnen ontmaskerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234