Zaterdag 01/10/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

Amerikaanse ministers van Defensie bij bezoek aan Kiev: ‘Oekraïne kan winnen met de juiste wapens’

Van links naar rechts: de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Blinken, de Oekraïense president Zelensky en minister van Defensie Lloyd Austin. Beeld ANP / EPA
Van links naar rechts: de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Blinken, de Oekraïense president Zelensky en minister van Defensie Lloyd Austin.Beeld ANP / EPA

De Amerikaanse ministers van Buitenlandse zaken en Defensie hebben zondag Kiev bezocht om Oekraïne meer hulp aan te bieden. Ook kondigden zij de terugkeer van Amerikaanse diplomaten naar Kiev aan.

Michel Maas

Op een persconferentie na terugkeer in Polen deden Blinken en Austin stevige uitspraken. Ze maakten allebei geen geheim van de missie achter alle westerse wapenleveranties: Rusland verslaan. Austin wil “Rusland dermate verzwakken dat het niet opnieuw zal kunnen doen wat het heeft gedaan”. Blinken zei: “Onze hulp zal doorgaan en doorgaan tot we uiteindelijk resultaat zien.”

Vorige week heeft president Biden voor 1,3 miljard dollar (1,2 miljard euro) aan wapens en economische hulp toegezegd, inclusief zending van tientallen van de zwaarste kanonnen die Amerika te bieden had. Zondag deden Blinken en Austin daar nog eens 713 miljoen dollar (660 miljoen euro) bij. Ook lieten zij Zelensky weten dat Amerikaanse diplomaten geleidelijk zullen terugkeren naar de ambassade in Kiev, een stap die vooral symbolisch van groot belang is.

Blinken opgetogen over effect westerse steun aan Oekraïne

Blinken toonde zich opgetogen over het succes dat de afgelopen twee maanden is geboekt met de westerse strategie van “enorme steun voor Oekraïne, enorme druk op Rusland, in solidariteit met meer dan dertig landen”. “Dat heeft echt resultaat gehad.” Dank zij al die hulp heeft “Rusland gefaald” en is “Oekraïne geslaagd” in het keren van de invasie. Blinken: “Oekraïne kan winnen als het de juiste wapens heeft en de juiste steun.”

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky prees de Amerikanen maandagochtend voor hun “niet eerder vertoonde” hulp en hun gulheid. Die hielp niet alleen Oekraïne: “Als de democratie wint in een land, wint ze over de hele wereld.”

Maandagochtend reisden de twee ministers door naar de Amerikaanse luchtmachtbasis Ramstein in Duitsland, waar gesprekken werden gevoerd “over wat Oekraïne nodig had”, met onder anderen leiders van twintig landen en de secretaris-generaal van de NAVO, Jens Stoltenberg.

Absolute radiostilte leidt tot onzekerheid over bezoek

Zelensky kondigde de komst van Blinken en Austin zaterdag met tromgeroffel aan. Dat stond in schril contrast tot de absolute radiostilte die volgde. Amerika weigerde het bezoek te bevestigen en zelfs toen Blinken en Austin arriveerden, lekte geen woord naar de media, die urenlang in het duister tastten over de vraag of de ministers wel naar Kiev zouden komen. Voorzichtigheid speelde een rol. Kiev was weliswaar veilig, maar toch explodeerde er nu en dan nog een Russische raket, en ook de trein waarin ze reisden, kon een doelwit zijn.

Een wandeling met Zelensky door de straten van Kiev, zoals de Britse premier Boris Johnson die had gemaakt, zat er dus niet in. In plaats daarvan voerde het drietal een gesprek van drie uur, twee keer zolang als de 90 minuten die er waren uitgetrokken. Pas toen de ministers maandagochtend veilig op Pools grondgebied waren teruggekeerd, gaven ze een korte persconferentie. Toen werden ook pas de staatsiefoto’s van het bezoek verspreid.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Blinken (rechts) en die van Defensie Austin geven een persconferentie zodra ze na hun bezoek aan Kiev zijn aangekomen op Pools grondgebied. Beeld AP
De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Blinken (rechts) en die van Defensie Austin geven een persconferentie zodra ze na hun bezoek aan Kiev zijn aangekomen op Pools grondgebied.Beeld AP

Rusland begeleidde het bezoek met een diplomatiek protest en met raketten. De Russische ambassadeur in de Verenigde Staten, Anatoly Antonov, zei op de Russische televisie dat de Amerikaanse regering opnieuw was gewaarschuwd geen wapens meer aan Oekraïne te leveren. Ook gingen de aanvallen op Oekraïne onverminderd door. Russische raketten troffen het Azovstal-complex in Marioepol, waar de laatste Oekraïense militairen al meer dan twee maanden standhouden tegen een Russische overmacht, en waar een onbekend aantal vrouwen en kinderen een schuilplaats heeft gevonden. Ook werden vijf spoorwegstations beschoten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234