Donderdag 28/01/2021

Strijd om Mosoel

Amerikaanse minister van Defensie Ash Carter brengt verrassingsbezoek aan Irak

Iraakse soldaten aan het front in de buurt van Mosoel.Beeld REUTERS

 De Amerikaanse minister van Defensie Ash Carter heeft onaangekondigd een bezoek gebracht aan Irak, om daar te praten met Iraakse leiders en militaire commandanten over de strijd om terreurgroep IS uit Mosoel te verdrijven.

Carter komt net uit Turkije, waar hij een ontmoeting had met president Erdogan. Onderwerp van gesprek waren de spanningen tussen Irak en Turkije naar aanleiding van de aanwezigheid van Turkse soldaten in Noord-Irak. Erdogan kondigde, tot groot ongenoegen van de Iraakse premier Abadi, aan dat deze militairen een rol zullen spelen in het offensief om Mosoel.

Carter met de Turkse president Erdogan.Beeld EPA

De Amerikaanse Defensieminister liet gisteren weten dat er een principeakkoord is bereikt tussen de twee landen over de Turkse rol in het offensief. Details van dat akkoord zijn nog niet bekend.

Het is de derde keer dat Carter Irak bezoekt. In september kondigde hij aan 600 extra militairen naar Mosoel te sturen om het regeringsleger te ondersteunen in een offensief tegen IS. Daarmee komt het totale aantal Amerikaanse troepen in Irak uit op bijna 5.300.

Hamdaniyah

Het offensief om de stad richt zich zaterdag vooral op Hamdaniyah. Dit dorp ligt ten zuidoosten van Mosoel en is grotendeels onbewoond. De christelijke inwoners namen twee jaar geleden de benen toen IS de regio veroverde. Volgens het Iraakse leger is het dorp grotendeels veroverd, maar is er nog wel sprake van verzet in de buitenwijken. Eerder veroverden Koerdische Pershmerga's al zo'n vijftien dorpen rondom Mosoel. De verwachting is dat het offensief om de stad weken tot maanden gaat duren.

Beeld REUTERS

Er zijn naar schatting nog zo'n 4.000 IS-strijders in de tweede stad van Irak. Die verzetten zich hevig, onder meer door gebruik te maken van mijnen, sluipschutters, bomaanslagen en de inzet van burgers als menselijk schild. Gisteren maakten de Verenigde Naties bekend dat IS 550 families uit de omliggende dorpen naar Mosoel hebben overgebracht om ze daar op de frontlinie te positioneren. De terroristen hopen op die manier aanvallen van de vijand af te wenden.

Ondertussen raakte ook bekend dat IS 284 mannen -waaronder ook enkele kinderen- heeft geëxecuteerd in Mosoel. Dat kreeg CNN te horen via een anonieme bron bij de Iraakse inlichtingendienst. De slachtoffers werden naar verluidt naast elkaar gezet en doodgeschoten. Met een bulldozer dumpten de terroristen vervolgens de lijken in een massagraf. Officiële bevestiging van het bericht is er nog niet.

Ook voert IS verrassingsaanvallen uit om de aandacht af te leiden van het offensief om Mosoel. Zo viel het gisterenochtend de Noord-Iraakse stad Kirkoek binnen. Bij de gevechten, die een dag en nacht duurden, kwamen volgens persbureau AFP zeker 45 mensen om het leven. Daarnaast zijn er 133 gewonden gevallen. De rust is inmiddels teruggekeerd in de stad. Volgens de Iraakse brigadier Khattab Omer zijn alle terroristen in Kirkoek gedood.

Iraakse veiligheidsdiensten arresteren een vermeende IS-strijder.Beeld AFP

Nederlander gewond geraakt

De Nederlandse oorlogsverslaggever Bud Wichers, die als freelancer onder meer werkzaam is voor BNR, is gisteren gewond geraakt tijdens een beschieting door een scherpschutter in Kirkoek. Hij liep een schampschot op aan zijn arm, meldt hij aan RTL Nieuws. "Ik was aan het werk in het centrum van Kirkoek. We vonden het te onveilig en wilden terug naar ons huis. Om bij de auto te komen, moesten we een straat oversteken. Ik rende en ineens begon een scherpschutter te schieten."

Koerdische Peshmergastrijders op weg naar Nawran, 10 kilometer ten noordoosten van Mosoel.Beeld AFP

Aan de overkant van de straat voelde Wichers dat hij geraakt was. "Ik voelde ineens een brandende pijn in mijn linkerarm. Ik maakte nog een laatste sprong, maar verloor daarbij mijn evenwicht en viel." Het bleek uiteindelijk een schampschot geweest te zijn. Wichers' arm moest in het gips, hij liep gekneusde polsen op en er zit een scheurtje in zijn neus.

De Iraakse televisiejournalist Ahmed Haceroglu werd gisteren doodgeschoten in Kirkuk. Een andere Iraakse journalist, die werkzaam was voor Alsumaria TV, is vandaag omgekomen in de al-Shura regio.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234