Maandag 09/12/2019

Verenigde Staten

Amerikaanse miljardair lost in één keer studieschuld af van bijna 400 studenten

De Amerikaanse miljardair Robert F. Smith had zondag een verrassing voor 396 studenten in Atlanta. Bij hun afstuderen kondigde hij aan hun complete studieschuld af te lossen. De gift bedraagt naar schatting 40 miljoen dollar, ongeveer 100.000 dollar per student.

“Namens de acht generaties van mijn familie die in dit land zijn geweest, gaan we wat brandstof in jullie bus stoppen”, zei Smith tijdens de afstudeerceremonie op het Morehouse College in Atlanta, Georgia. Hij sprak tijdens het in ontvangst nemen van een eredoctoraat. “Dit is mijn klas, 2019. Nu weet ik dat mijn klas ervoor zal zorgen dat ze dit aan anderen doorgeven”, zei hij. “We zijn met genoeg om te zorgen dat we allemaal de kansen van de American dream krijgen.” 

Morehouse College is een van oudsher overwegend “zwarte” private opleiding waar ook Martin Luther King studeerde. Smith, die volgens het zakenblad Forbes 5 miljard dollar bezit, richtte in 2000 de investeringsmaatschappij Vista Equity op. Hij verdiende zijn geld met technologie en data. Smith is een van de dertien zwarte miljardairs wereldwijd, aldus Forbes.

De Amerikaanse studieschulden zijn de afgelopen jaren fors opgelopen, tot meer dan 1,53 miljard euro begin dit jaar. Per student gaat het om 37.172 dollar, zo berekende NitroCollege. 

President David A. Thomas van Morehouse College reageerde, net als de studenten, opgetogen op de royale gift. “Wanneer je schulden moet aflossen, zijn de keuzes over wat je kunt doen in de wereld beperkt”, zei weldoener Smith tegen CNN. Het geschenk “geeft hen de vrijheid om hun dromen, hun passies te volgen”.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234