Woensdag 14/04/2021

Amerikaanse militaire tribunalen in Guantánamo Bay ongrondwettelijk

Uitspraak rechter forse tegenvaller voor regering-Bush

Washington

Reuters / AFP

De Amerikaanse militaire tribunalen die zijn opgezet om 'vijandelijke strijders' in Guantánamo Bay te berechten zijn ongrondwettelijk. Dat oordeelde een Amerikaanse federale rechtbank gisteren. Volgens rechter Joyce Hens Green hebben de gevangenen op de legerbasis in Cuba 'recht op bescherming door de VS-grondwet'.

De uitspraak is een forse tegenvaller voor de regering-Bush en de nieuwe minister van Justitie Alberto Gonzales, die destijds als juridisch adviseur mee aan de grondslag lag van de bepaling dat de gevangenen 'vijandelijke strijders' waren. Dat betekende volgens Washington dat internationale verdragen over de behandeling van krijgsgevangenen, zoals de Conventie van Genève, niet op hen van toepassing waren. Ook vielen de gedetineerden niet onder Amerikaans recht omdat de legerbasis op Cuba niet binnen de Amerikaanse landsgrenzen ligt.

Het Pentagon besliste vorig jaar de militaire tribunalen in het leven te roepen. Zij werden al eerder verplicht het statuut van 'vijandelijke strijder' te onderzoeken nadat het Hooggerechtshof had geoordeeld dat de gevangenen van Guantánamo het recht hebben hun detentie aan te vechten. Hens Green vonniste nu in een zaak waarin enkele gevangenen de bevoegdheid betwisten van de militaire tribunalen om hun statuut te bepalen.

"De door de Amerikaanse regering uitgewerkte procedures om te bevestigen dat de eisers 'vijandelijke strijders' zijn en dus deel uitmaken van een niet-gedefinieerde gevangenschap, schenden de rechten van de eisers", oordeelde de rechter. Zij voegde eraan toe dat haar hof concludeert dat de "eisers klachten hebben ingediend die stroken met het vijfde amendement op de grondwet van de Verenigde Staten". De gevangenen beschikken door dit precedent nu over constitutionele rechten, waaronder het recht om de bewijzen tegen hen aan te vechten.

De VS houden op de basis Guantánamo 550 mensen gevangen. De meesten zitten al drie jaar vast zonder enige vorm van proces. Ze zijn afkomstig uit verschillende landen en werden vooral opgepakt na de Amerikaanse invasie van Afghanistan in de maanden na de aanslagen van 11 september 2001. Ze worden verdacht van terrorisme en/of banden met Al-Qaeda en/of de Taliban.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234