Woensdag 12/05/2021

"Amerikaanse kakkerlakken, die hier welig tieren, zijn de grootste ter wereld"

New York City by night Beeld Thinkstock
New York City by nightBeeld Thinkstock

Lisa De Bode en Maud Vanhauwaert staan elk op een kade, elk aan een kant. Met tussen hen de oceaan en een tijdsverschil van zes uur. Ze hebben elk een stad in de rug. 

Lisa is journaliste, bij Al Jazeera, en woont in New York City. Maud is dichteres, relatief sympathiek, en woont in Antwerpen. Overdag werken ze, maar 's nachts schrijven ze in een dagboek. Elk op eigen wijze onderzoeken ze verschillende facetten van de grootstad. Om de twee weken brengen we van elk een stukje in de reeks 'A tale of two cities': Lisa op zaterdag, Maud antwoordt op zondag.

Toen Charles Dickens in 1842 naar New York City reisde om er de armoede op te tekenen, sloeg de stank er hem als een mokerslag in het gezicht. "The beautiful metropolis of America is by no means so clean a city as Boston", schreef hij.

In mei vorig jaar verhuisde ik zelf van Boston naar New York, en gaf ik hem gelijk. Het contract van mijn studio vermeldde trots dat nog er geen bedbugs (een soort venijnige vlo) op mijn verdieping werden gesignaleerd, een reden om de huurprijs op lange termijn te verhogen en de middenklasse verder uit de stad te verjagen. Kakkerlakken daarentegen, tieren welig.

Amerikaanse kakkerlakken zijn, niet onverwachts, de grootste ter wereld, en kunnen vliegen, zo las ik op mijn iPhone tijdens een korte wandeling naar de nachtwinkel enkele weken terug. "It will be killed in an instant, my friend", verzekerde de Soedanese verkoper me. Een spuitbus Raid blonk in het licht van een neonlamp op het bovenste schap van zijn winkel. Voor 29 dollar was hij het mijne.

Een straal gif was genoeg om het insect te verlammen, waarna het kadaver met enkele stuiptrekkingen op een paar centimeters van een spleet in de muur tot stilstand kwam. Misschien ligt hij er na Kerst nog, met de poten naar omhoog, of opgeruimd door kameraden in rouw.

Lisa De Bode Beeld Guy Kokken
Lisa De BodeBeeld Guy Kokken
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234