Dinsdag 14/07/2020

Verenigde Staten

Amerikaanse Justitie staakt vervolging Michael Flynn, ex-veiligheidsadviseur Trump

Voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn in de rechtszaal in december 2017.Beeld AFP

Het Amerikaanse ministerie van Justitie staakt de vervolging van Michael Flynn, ex-veiligheidsadviseur van president Donald Trump. Het ministerie heeft de rechter gevraagd alle aanklachten tegen Flynn te laten vallen. Flynn werd beschuldigd van dubieuze contacten met Rusland in de periode na de verkiezing van Trump eind 2016.

De onverwachte seponering, waarmee de rechter nog akkoord moet gaan, lijkt het gevolg van toenemende druk van Trump en zijn Republikeinse medestanders. Zij voeren al jaren campagne om het ministerie, dat geleid wordt door de trouwe Trump-adept William Barr, afstand te laten nemen van het vooral door de Democratische oppositie gesteunde Trump-Rusland-onderzoek.

De zaak tegen Flynn draait om het feit dat hij in 2017 heeft toegegeven dat hij had gelogen tegen de FBI over zijn contacten met Sergej Kislyak, de Russische ambassadeur in Washington. De reden voor de seponering lijken documenten die in april zijn opgedoken. Daarin zou staan dat FBI-agenten met elkaar bespraken of ze zouden moeten proberen Flynn te laten liegen tijdens het verhoor,  zodat hij kon worden vervolgd of uit zijn functie gezet.

Flynn was een van de ex-medewerkers van Trump die werden aangeklaagd door voormalig speciaal aanklager Robert Mueller in zijn onderzoek naar Russische beïnvloeding van de presidentsverkiezingen van 2016. Op basis van dat onderzoek werden Trumps vriend en adviseur Roger Stone en voormalig campagnevoorzitter Paul Manafort tot celstraffen veroordeeld.

Oud-militair Flynn was adviseur van Trump tijdens de campagne, waarin hij furore maakte door het aanvuren van ‘Lock her up’-spreekkoren tegen Hillary Clinton, en werd in 2017 Trumps eerste nationale veiligheidsadviseur. Omdat hij ook tegen vicepresident Mike Pence had gejokt over zijn contacten met de Russische ambassadeur, ontsloeg Trump hem destijds al na 24 dagen.

Trump reageerde donderdag niettemin verheugd op de stap van Justitie. Hij was blij voor Flynn, zei hij. “Ja, hij was een groot strijder, en is nog steeds een groot strijder. Nu is hij in mijn ogen zelfs een nog grotere strijder.” Trump kritiseerde de rechtszaak tegen Flynn jarenlang publiekelijk. In maart zei hij nog dat Justitie en de FBI het leven van Flynn hadden verwoest en zinspeelde hij op een presidentieel pardon als Flynn zou worden veroordeeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234