Dinsdag 29/09/2020

Golf

Amerikaanse golfvedette Tiger Woods aast op olympisch ticket

Tiger Woods in Augusta, Georgia, waar hij dit vorig voorjaar voor de vijfde keer de Masters won.Beeld AP

Op de bucketlist van golfer Tiger Woods staat in 2020 een competitie waar hij in zijn hele carrière nog nooit van kon proeven: de Olympische Spelen. Morgen, op de Farmers Insurance Open in San Diego, zet de 44-jarige Amerikaan de race naar Tokio in.

Er is haast geen beginnen aan de erelijst van Tiger Woods. Hij won ongeveer alles wat je als profgolfer kunt winnen. Elke major minstens drie keer, de meest recente in 2019. Eén keer de Ryder Cup, in 1999. 82 zeges op de PGA Tour, 41 op de European Tour. Woods was in totaal 683 weken lang het nummer één op de wereldranking en is veruit de best betaalde golfer ooit, met meer dan 100 miljoen euro aan prijzengeld. Met commerciële inkomsten erbij is de Amerikaan volgens Forbes zo’n 550 miljoen euro waard. Maar gefortuneerd of niet, één zaak bereikte hij nooit: het olympisch podium.

Dat is niet eens zijn ‘schuld’. In 1900 en 1904 was golf een olympische sport, om vervolgens van het programma te verdwijnen. Pas in 2016 kreeg golf zijn olympisch statuut terug. Met dank aan Tiger Woods. In oktober 2009 was die ‘hot’ toen het IOC besliste om de sport in ere te herstellen. Nog geen maand later tuimelde Woods van zijn voetstuk. Hij haalde alleen de headlines door verhalen over zijn buitenechtelijke affaires, zijn echtscheiding en de vele ingrepen aan zijn rug die zijn comeback én debuut op de Spelen van Rio onmogelijk maakten. Woods leek verloren voor het golf: in juli 2017 stond hij zelfs niet meer in de top 1000.

Pas op zijn 43ste leek Woods weer aan de beterhand. Op 14 april 2019, elf jaar na zijn vorige majorzege, triomfeerde hij op de Masters. Alleen Jack Nicklaus (46) was in 1984 ouder toen hij op Augusta won. Woods is de eerste om te beseffen dat de jaren niet in zijn voordeel spelen. Dat het stilaan nu of nooit wordt om op de Spelen te staan. In 1984 ging hij als knaapje van acht samen met zijn vader naar het boogschieten kijken op de Spelen in Los Angeles, dit jaar wil hij in Tokio geen toeschouwer meer zijn. “Ik weet dat ik op mijn leeftijd niet veel kansen meer zal krijgen. In 2024 zal ik 48 zijn – om dan nog bij de top te zijn... Daarom worden de Spelen nu een belangrijk doel voor mij.”

Tiger Woods op de Spelen: dat klinkt eenvoudiger en vanzelfsprekender dan het in werkelijkheid is, want de concurrentie is niet min. Elke speler van de top 15 mag gaan. Tiger Woods staat nu zesde op de wereldranking. Geen probleem, denk je dan. Maar de VS mogen slechts vier golfers naar Tokio sturen, terwijl er negen Amerikanen in de top 15 staan. De ranking op 22 juni zal bepalend zijn. Elk toernooi telt. Zeker omdat de profspelers nu wél zin hebben in de Spelen. In Rio waren ze nog bang van het zikavirus.

Als Woods over vijf maanden niet bij de beste vier Amerikanen hoort, dan is er mogelijk nog een escape route. Twee weken na Tokio beginnen in Boston, zo’n 11.000 km verder, de FedEx-playoffs. Totale beurs: 54 miljoen euro. Voor de winnaar ligt een cheque van meer dan 13 miljoen euro klaar. Op de Spelen valt niets te verdienen, daar gaat het om de eer. Het is niet ondenkbaar dat een topspeler voor het geldgewin kiest en niet voor het prestige. Zo komt er dan misschien een plaatsje vrij, mocht Woods pas ‘reserve’ zijn. Al zal hij zijn selectie liever op de greens afdwingen: “Als ik goed speel op de belangrijke toernooien, dan komt het vanzelf wel goed.” 

De race is begonnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234