Woensdag 02/12/2020

Verenigde Staten

Amerikaanse ex-astronaut en ex-senator John Glenn overleden

Glenn kreeg in 2012 de Medal of Freedom van president Obama.Beeld AP

De Amerikaanse ex-astronaut en ex-senator John Glenn is op 95-jarige leeftijd overleden, zo hebben meerdere Amerikaanse media gemeld. De man behoort tot de helden van Amerika.

John Glenn werd in 1959 samen met zes andere militaire piloten één van de zeven eerste astronauten van het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA, de zogenaamde Mercuru Seven. 

Op 20 februari 1962 werd hij aan boord van een Mercury-capsule, door hem Friendship-7 vernoemd, de eerste Amerikaan om (drie keer) rond de Aarde te wentelen. Hij was niet de eerste Amerikaan in de ruimte, want dat was een jaar daarvoor Alan Shepard. Tussenin zat nog Virgil Grissom. 


In 1998 maakte hij een tweede vlucht, deze keer met een spaceshuttle. Met 77 jaar was hij de oudste mens ooit om de ruimte in te gaan. 
Het luidde dat hij proefkonijn was omtrent de invloed van gewichtloosheid op iemand van leeftijd. Tijdens die vlucht stak een rits Belgische experimenten in de vrachtruimte van de Discovery.

Glenn in 1962 met toenmalig president John F. Kennedy.Beeld AP

Glenn was ook Democratisch senator voor de staat Ohio, en deed in 1984 een vergeefse gooi naar het presidentschap. In 1999 trok hij zich uit de politiek terug. 

Woensdag was de vroegere astronaut opgenomen in een ziekenhuis in Ohio. Daar is hij donderdag overleden.

President Obama heeft in een mededeling zijn medeleven betuigd. "Ons land verliest vandaag een icoon, en Michelle en ik verliezen een vriend", klinkt het. Donald Trump en de Republikeinse gouverneur van Ohio, John Kasich, reageerden op Twitter op Glenns overlijden. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234