Vrijdag 18/06/2021

AMERIKAANSE EN BRITSE TROEPENOPBOUW

De afgelopen maanden mobiliseerden de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en hun bondgenoten massaal voor een mogelijke oorlog tegen Irak. De precieze details van de troepenbewegingen zijn geheim om Bagdad niet in hun kaarten te laten kijken en om het fragiele politieke evenwicht in het Midden-Oosten niet uit balans te brengen. Toch is al veel bekend geraakt over de omvang van de armada door het waarnemen van vliegdekschepen en cargoschepen waarvan er tientallen met zwaar materieel uit Amerikaanse en Europese havens zijn afgevaren. Hun bestemmingen zijn bijna nooit opgegeven, maar uit persverklaringen van Washington en Londen, informatie van gespecialiseerde militaire denktanken en commerciële satellietbeelden van het Midden-Oosten en militaire bases rond de Perzische Golf is het mogelijk om de troepenopbouw min of meer in kaart te brengen.

Belangrijkste wapens

Abrams (M1A1 MBT), gevechtstank

M109, automatisch geweer

Humvee (APC), rupsvoertuig voor troepentransport

Apache (AH-64), gevechtshelikopter

Cobra/Super Cobra (AH-1), gevechtshelikopter

Black Hawk (S-70), gevechtshelikopter

Sea Stallion (S-80), helikopter

Sea Knight (CH-46), helikopter

Strike Eagle (F15-E), gevechtsvliegtuig

Fighting Falcon (F16), gevechtsbommenwerper

Harrier, gevechtsvliegtuig voor grondaanval

Hercules (C-130), troepentransport, AC-130, transporttoestel met geschutskoepels

USS Abraham Lincoln, USS Harry Truman, USS Theodore Roosevelt (Nimitz-klasse), vliegdekschepen

Tomahawk, kruisraket die wordt afgevuurd vanaf het land, de zee en vanuit duikboten

US Army (landmacht)

Vast personeel in de Golf: 15.000 + 3.000 van het Army Central Command in Qatar en Koeweit 3de infanteriedivisie: 17.000 manschappen, ontplooid in Koeweit. Ze zijn onderverdeeld in drie brigades, elk uitgerust met 100 Abrams-tanks 4de infanteriedivisie: 17.000 manschappen, vertrokken twee weken geleden, sommigen naar Koeweit, anderen mogelijk naar Turkije V Corps: gelegerd in Duitsland. Zo'n 1.500 commando- en controlemanschappen bevinden zich nu al in Koeweit; anderen zijn op weg

US Air Force (luchtmacht)

Zo'n 17.000 manschappen zijn nu al ontplooid in de regio met 280 vliegtuigen. Zo'n 1.700 manschappen bevinden zich in Inçirlik, Turkije, waar nog eens een 2.000-tal logistieke VS-militairen zijn gelegerd. Vanuit Turkije wordt vooral boven de noordelijke no fly-zone gepatrouilleerd 28th Bomb Wing: de bommenwerpers van dit eskader uit Zuid-Dakota begonnen begin januari al hun B-1B-bommenwerpers naar de luchtmachtbasis van Thumrait in Oman te sturen. Er zijn andere, minder gedetailleerde berichten, over bewegingen van eskaders F15-vliegtuigen en F117-Stealth-gevechtsvliegtuigen die op weg zijn naar Saoedi-Arabië en Koeweit

US Navy (zeemacht)

USS Constellation: vliegdekschip en gevechtseenheid zijn al in de Golf als onderdeel van een normale aanwezigheid in de regio. De Constellation zelf heeft 5.500 zeelui en mariniers aan boord, die ondersteund worden door 75 gevechtsvliegtuigen. In de gevechtseenheid bevinden zich 2 destroyers, 2 kruisers, 1 fregat en 1 aanvalsduikboot met ongeveer 8.000 zeelui USS Harry Truman: vliegdekschip en gevechtseenheid zijn al in de Middellandse Zee. De Truman heeft meer dan 5.200 zeelui aan boord, die 80 gevechtsvliegtuigen begeleiden. De eenheid, met 5 destroyers, 1 kruiser en 1 fregat, telt nog eens 3.000 zeelui USS Abraham Lincoln: vliegdekschip en gevechtseenheid zijn op weg naar de Perzische Golf. Meer dan 5.500 manschappen aan boord. In de eenheid zitten 2 destroyers, 2 fregatten, 1 duikboot, en nog eens 3.000 zeelui USS Theodore Roosevelt: vliegdekschip en gevechtseenheid zijn op weg naar de Middellandse Zee. Meer dan 5.500 manschappen aan boord en 80 gevechtsvliegtuigen. Tijdens de huidige trainingsoefeningen werd hij begeleid door 7 oorlogsschepen

Zo'n 1.500 Amerikaanse zeelui zijn gelegerd in Bahrein, het hoofdkwartier van de Vijfde Vloot

US Marines (paracommando's)

24th Marine Expeditionary Unit: 2.300 commando's van deze elite-eenheid, onder wie een infanteriebataljon en een eskader gevechtshelikopters, zijn nu al in Koeweit 2nd Marine Expeditionary Brigade: alle 7.500 commando's van deze brigade zijn op weg naar de regio vanuit Noord-Carolina 1st Marine Expeditionary Force: 7.000 commando's zijn op weg naar de regio vanuit Californië

Royal Navy (Britse zeemacht)

Nu al in de regio: de destroyer Cardiff, de tanker Bayleaf, het fregat Cumberland, 4 mijnenjagers, 1 onderzeeër die Tomahawk-kruisraketten kan afvuren. Aantal manschappen: 1.000 Op weg naar de regio zijn het vliegdekschip HMS Ark Royal, het helikoptervliegdekschip HMS Ocean, de destroyers HMS Liverpool, HMS Edinburgh, HMS York en het fregat Marlborough. Ook mijnenvegers en een nucleaire onderzeeër die kruisraketten kan afvuren, zijn op weg. Aantal manschappen: 5.000

Royal Air Force (Britse luchtmacht)

Nu al in de regio: 34 gevechtsvliegtuigen, 1.500 man grondpersoneel, en 14 ondersteuningsvliegtuigen

Britse grondtroepen

De 102e Logistic Brigade bereidt bases voor; 4.000 commando's zijn onderweg; 26.000 anderen maken zich klaar om te vertrekken

Andere zeemachten

Fregatten en destroyers in de regio: Australië (2), Canada (2), Frankrijk (2), Duitsland (4), Griekenland (1), Italië (1), Japan (2) en Spanje (2)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234