Donderdag 14/11/2019

Economie

Amerikaanse centrale bank negeert wens Trump en schroeft ‘moeder aller rentes’ verder op

Jerome Powell te midden van een groep studenten. Beeld EPA

Het belangrijkste Amerikaanse rentetarief gaat voor de vierde keer dit jaar omhoog, ondanks felle kritiek van president Trump: met een kwart procentpunt naar tussen de 2,25 en 2,5 procent. Dat heeft de Federal Reserve, de Amerikaanse centrale bank, woensdag bekendgemaakt. 

Doet-ie ‘t of doet-ie ‘t niet? Die vraag brandde de financiële én politieke wereld al dagen op de lippen voordat Jerome Powell, baas van de Amerikaanse centrale bank, woensdag zijn met argusogen bekeken rentebesluit bekendmaakte. 

Zou de voorzitter van de Federal Reserve de Twitter-tirades van Donald Trump weerstaan en de ‘moeder’ aller rentetarieven verhogen? Of was het na acht renteverhogingen in drie jaar tijd even welletjes en zouden beleggers een zucht van verlichting kunnen slaken? 

Twee cijfers achter de komma, om meer ging het niet, maar toch hangt er voor de wereldeconomie veel vanaf of de ‘federal funds rate’ op 2 tot 2,25 procent zou blijven staan, of, zoals uiteindelijk gebeurde, met een kwart procentpunt omhoog zou gaan naar 2,25 tot 2,5 procent. Deze Amerikaanse basisrente is namelijk het tarief waartegen banken geld lenen van elkaar, en dus werkt wat Powell en zijn collega-bobo’s van de ‘Fed’ besluiten in het Eccles Building in Washington uiteindelijk helemaal door tot in onze portemonnees. 

Een hogere rente vertaalt zich bijvoorbeeld doorgaans in hogere hypotheekrentes, lagere huizenprijzen, vaker indexerende pensioenfondsen, en lagere aandelenkoersen.  

En dat laatste was tegen de zin van president Trump. De Amerikaanse beurzen doen het tijdens zijn presidentschap veel beter dan bijvoorbeeld hun Europese tegenhangers, waarin Trump het succes van zijn economisch beleid weerspiegelt ziet. 

Trumps oproep

De laatste tijd hebben ook beleggers aan de andere kant van de Atlantische Oceaan het echter moeilijker, en een nieuwe renteverhoging zou stokken in de wielen van de Amerikaanse economie steken, vreesde Trump. Daarom verklaarde hij eerder al dat de Fed ‘loco’ – oftewel gek – aan het worden was, en legde hij Powell de afgelopen dagen op Twitter het vuur aan de schenen – allemaal hoogst ongebruikelijk onder voorgaande Amerikaanse presidenten, die meer eerbied toonden voor de onafhankelijkheid van de Amerikaanse centrale bank. 

Ongelooflijk was het, twitterde Trump bijvoorbeeld op 17 december, dat de Fed überhaupt overwoog om de rente te verhogen. En dat terwijl de dollar zo sterk staat, er nauwelijks inflatie is, de Chinese economie hapert en ‘Parijs in brand staat’, aldus Trump. “Voel de markt aan, vaar niet blind op betekenisloze cijfers!”, voegde hij er een dag later aan toe.

Powell heeft de raad van Trump dus naast zich neergelegd. De Fed sorteerde woensdag ook alvast voor op verdere renteverhogingen volgend jaar, mogelijk gemaakt door de sterke Amerikaanse banengroei – het werkloosheidscijfer staat op 3,7 procent, het laagste sinds 1969 – en dito economische groei. 

Tijdens de crisisjaren 2008 tot en met 2015 bedroeg de Amerikaanse rente bijna nul, maar sindsdien is de Federal Reserve afscheid aan het nemen van het tijdperk van het spotgoedkope geld. Powell had al eerder laten doorschemeren de rente te willen opkrikken naar 2,5 procent. Dit geldt als ondergrens van wat Amerikaanse bankiers zien als de ‘neutrale’ bandbreedte van 2,5 tot 3,5 procent, oftewel een rentetarief waarmee de Fed de Amerikaanse economie noch aanspoort, noch afremt. 

Helemaal precies weet Powell echter ook niet waar die neutrale bandbreedte zich bevindt – meer richting de 3,5 procent, of toch lager of hoger? – een sensatie die de 65-jarige Republikein heeft vergeleken met op de tast lopen door een stikdonkere kamer bomvol met meubels.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234