Zaterdag 08/05/2021

NieuwsBuitenland

Amerikaanse buitenlandminister Blinken probeert schade van Trump in Azië te herstellen

Amerikaans buitenlandminister Anthony Blinken reist vandaag af naar Azië voor overleg met Japan, India en Australië. Beeld AP
Amerikaans buitenlandminister Anthony Blinken reist vandaag af naar Azië voor overleg met Japan, India en Australië.Beeld AP

Het Aziatische offensief van de nieuwe Amerikaanse regering komt op stoom. Vandaag probeert president Joe Biden via besprekingen met Japan, India en Australië een front van bondgenoten tegen het steeds machtiger wordende China op te trekken.

Dit vierpartijen-overleg genaamd ‘Quad’ bestaat al sinds 2007 en richt zich vooral op militaire samenwerking. Washington wil dit viermanschap uitbreiden met andere vormen van samenwerking, zoals klimaatvraagstukken en de coronacrisis. Wat deze ‘Aziatische Navo’ echter vooral verbindt: zorgen over China’s groeiende dominantie in de regio. Vandaar dat Indiase diplomaten de Quad-vergadering omschrijven als ‘een signaal van ongemak’ in Chinese richting.

De Quad heeft tot dusver weinig slagkracht getoond, ook omdat India en Japan hun eigen, vooral economisch gemotiveerde afwegingen maken in de omgang met hun buurland China. Bij oplevingen in de betrekkingen met Peking lieten zowel Japan als India in het verleden Quad regelmatig links liggen.

Vergt de ietwat verwaarloosde vierpartijen-alliantie dus onderhoud, de bilaterale relaties met Japan en Zuid-Korea, Amerika's twee belangrijkste bondgenoten in Azië, hebben zware averij opgelopen. Trump heeft Japan en Zuid-Korea geschoffeerd door kolossale verhogingen van hun defensiebudgetten te eisen, als bijdrage voor de Amerikaanse troepen die op hun grondgebied zijn gestationeerd. Die puinhopen zijn opgeruimd voordat Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken in het vliegtuig stapte, door afspraken over minder extreme prijsverhogingen met Japan en Zuid-Korea te maken.

Door Azië als doel voor hun eerste buitenlandse reis deze week te kiezen, proberen Blinken en zijn defensie-collega Lloyd Austin de regio te overtuigen van de nieuwe, op Azië gerichte koers die Biden belooft. Om het geblutste vertrouwen in de leidersrol van de Verenigde Staten te herstellen, zegt Biden dat overleg met bondgenoten van doorslaggevend belang is om tot zijn China-strategie te komen. Die strategie is overigens nog in nevelen gehuld.

Naast dit diplomatieke vlagvertoon werken Washington en Peking ondertussen aan een voorzichtige poging met elkaar te praten. Trump heeft China op alle mogelijke fronten, van mensenrechten tot handel tot het corona-virus, aangevallen. Daarbij zijn de talrijke overlegstructuren waarmee China en de VS in het verleden hun conflicten hanteerbaar maakten, in het slop geraakt.

Nadat president Xi Jinping heeft gezegd dat een confrontatie tussen de VS en China ‘desastreus’ uitpakt, slaat China op dit moment een verzoenende toon aan. Als Washington wegblijft van de ‘rode lijnen’ – Taiwan, Hongkong en Xinjiang, volgens China binnenlandse aangelegenheden – kan best worden samengewerkt, aldus de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi vorige week. Vandaar dat Blinkens Aziatische tournee op 18 maart wordt voortgezet in Alaska. In die discrete omgeving op Amerikaanse bodem gaan Blinken en Jake Sullivan, Bidens nationale veiligheidsadviseur, met twee Chinese diplomatieke zwaargewichten aan tafel om te zien of er enige kans is uit het historische dieptepunt in de Amerikaans-Chinese betrekkingen te komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234