Zondag 09/05/2021

Verenigde Staten

Amerikaanse basketballers mijden hotels Trump uit protest

LeBron James (links) en Kyrie Irving van Cleveland Cavaliers, een van de NBA-teams die meedoen aan de boycot van Trump Hotels. Beeld AP
LeBron James (links) en Kyrie Irving van Cleveland Cavaliers, een van de NBA-teams die meedoen aan de boycot van Trump Hotels.Beeld AP

De beste basketballers van Amerika mijden dit seizoen de hotels van Donald Trump uit protest tegen de president. Elf van de twaalf NBA-ploegen die bij uitduels weleens in zijn hotels sliepen - ruim een derde van de competitie - zeiden tegen The Washington Post dat zij vanaf komende nacht ergens anders slapen.

Dan start het nieuwe NBA-seizoen. Regerend kampioen Golden State Warriors is een van de ploegen die geen kamers meer in Trump-hotels reserveert. Coach Steve Kerr had in de krant weinig woorden nodig om dat besluit te onderbouwen: "Trump beledigt mensen en dus willen die mensen niet meer in zijn hotels overnachten. Het is behoorlijk simpel."

Het was een uitleg die paste bij de mondigste sportcompetitie van de VS, in een tijd waarin sport in Amerika nog nooit zo politiek was.

Eervol

Vorige maand ruziede Warriors-sterspeler Stephen Curry nog met Trump toen hij aangaf te twijfelen over het traditionele bezoek van de NBA-kampioen aan het Witte Huis. Trump trok meteen de uitnodiging in, "omdat het bezoeken van het Witte Huis een eer is". Collega-vedette LeBron James viel Curry bij door naar Trump te twitteren dat het Witte Huis-bezoek eervol was, "tot jij kwam opdagen".

De geschiedenis van de NBA zit vol met uitgesproken topbasketballers als Curry en James. Neem Bill Russell, de Afro-Amerikaan die in de jaren vijftig uitgroeide tot een superster bij de Celtcis in het door racisme geteisterde Boston. Of Kareem Abdul-Jabbar, tijdens zijn basketbalcarrière voorvechter van moslimacceptatie.

Dus was het eind 2014 niet verrassend dat NBA-spelers zich nadrukkelijk lieten horen in de discussie over politiegeweld tegen zwarte Amerikaanse burgers. LeBron James was een van de basketballers die tijdens warming-ups een 'I Can't Breathe'-T-shirt droeg, refererend aan de laatste woorden van Eric Garner, de man uit New York die eerder dat jaar was omgekomen door excessief politiegeweld.

Obama

James kreeg bij zijn stille protest bijval van toenmalig president Obama: "Lang leefden goedbetaalde sporters vooral volgens de notie: blijf stil, krijg je geld en val vooral niet op. LeBron laat op een respectvolle, eigen manier zien dat hij actief deel uitmaakt van deze samenleving. Ik zie dat graag meer sporters doen. Niet alleen rond dit thema, maar rond meerdere", zei de president.

De Amerikaanse footballspeler Colin Kaepernick. Beeld AFP
De Amerikaanse footballspeler Colin Kaepernick.Beeld AFP

Obama's opvolger Donald Trump heeft drie jaar later een compleet andere kijk op uitgesproken sporters. Als presidentskandidaat ageerde hij al tegen Colin Kaepernick, de American footballspeler die vorig jaar begon met protesteren tegen de raciale ongelijkheid in de VS door te knielen tijdens het volkslied. Kaepernick kreeg steeds meer steun tijdens zijn protest.

Trump reageerde op zijn beurt steeds feller op sympathiserende acties. Hij zag bij de spelers een gebrek aan vaderlandsliefde en vond dat ze ontslagen moesten worden. Het lokte vorige maand een zeldzame reactie uit van American footballcompetitie NFL, de rijkste en populairste sportcompetitie van het land die traditioneel het liefst zo ver mogelijk wegblijft van politiek om fans niet af te stoten.

Knielen tijdens het volkslied

NFL-baas Roger Goodell verweet Trump in september een "gebrek aan respect" voor zijn sport en spelers. Die botsing echoot nog altijd na. Vicepresident Mike Pence liep vorige week demonstratief weg bij een wedstrijd van NFL-club Indianapolis Colts toen spelers knielden tijdens het volkslied.

Het nieuwe NFL-seizoen, dat vorige maand begon, wordt vooralsnog overschaduwd door de clash tussen sport en politiek. In de eerste vijf weken van het seizoen lag het gemiddelde aantal tv-kijkers liefst 18 procent lager dan vorig jaar. De clubeigenaren in de competitie krijgen het inmiddels benauwd. Eigenaar Jerry Jones van Dallas Cowboys knielde drie weken geleden tijdens het volkslied nog samen met zijn spelers op het veld om eendracht uit te stralen.

Tot genoegen van Trump eiste hij vorige week van diezelfde spelers dat ze zouden staan tijdens het volkslied, anders kwamen ze op de bank terecht. Volgens The New York Times staat de NFL inmiddels in de toptien van meest verdelende merken onder Amerikanen.

Basketbalcompetitie NBA wil koste wat het kost een notering in die ranglijst voorkomen. De competitie stuurde eind september alvast een memo naar alle teams waarin werd benadrukt dat de spelers volgens de competitieregels moeten staan tijdens het volkslied. Als alternatief stelde de NBA onder meer voor een videoboodschap af te spelen voor wedstrijden waarin teams "over problemen spreken die ze aan het hart gaan".

Het is de vraag of de mondige NBA-spelers daarmee genoegen nemen. Ze hoeven zich komende nacht in ieder geval niet meer uit te spreken over het merk dat de Amerikanen volgens The New York Times het meest verdeelt: Trump Hotels.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234