Woensdag 16/10/2019

Update

Amerikaans slachtoffer bij steekpartij in Londen, motieven Noorse dader onbekend

Beeld Getty Images

De Londense burgemeester Sadiq Khan heeft de bevolking tot kalmte aangemaand na de steekpartij van vannacht waarbij een Amerikaanse vrouw is omgekomen en vijf andere mensen gewond zijn geraakt. De dader, een 19-jarige Noor van Somalische origine, is gearresteerd. Hij zou mentale problemen hebben. De man heeft het ziekenhuis mogen verlaten en zit nu in een politiecel. Hij is gearresteerd voor moord.

Volgens de Londense adjunct-commissaris zijn er geen bewijzen van radicalisering gevonden zijn, die terroristische motieven kunnen aantonen, zo meldt Reuters. "Wij blijven onze onderzoekspistes op de mentale gezondheid (van de verdachte) focussen terwijl wij de geest openhouden in verband met het motief", citeerde de commerciële zender ITV de Londense politie eerder.

Rond 22.30 uur (lokale tijd) kreeg de politie een melding binnen over een man met een mes in Russell Square in het stadsdeel Camden. Even later kon de dader, een 19-jarige Noor van Somalische origine, worden gearresteerd. De politie maakte hierbij gebruik van een stroomstootwapen. De dader werd even naar het ziekenhuis gebracht, maar zit inmiddels in een politiecel in het zuiden van de Britse hoofdstad.

De overleden vrouw, een Amerikaanse zestiger, werd ter plekke nog door hulpdiensten behandeld, maar dit mocht niet meer baten. Een andere vrouw en vier mannen - met de Spaanse, Israëlische, Australische en Britse nationaliteit - raakten tijdens de steekpartij gewond en werden naar het ziekenhuis gebracht. Drie van de vijf hebben het ziekenhuis inmiddels mogen verlaten.

De terreurbestrijdingsdienst van Scotland Yard, SO15, onderzoekt momenteel of de dader terroristische motieven had, maar liet in de loop van de nacht weten dat de "geestelijke gezondheid" van de dader een belangrijke factor was in de aanval. De politie sluit terrorisme echter vooralsnog niet uit. "Wij blijven onze onderzoekspistes op de mentale gezondheid van de verdachte focussen terwijl wij de geest openhouden in verband met het motief", zo citeert de commerciële zender ITV de Londense politie.

Burgemeester Khan roept op tot "kalmte en waakzaamheid" terwijl de politie uitvist of het incident al of niet met terrorisme heeft te maken. "Signaleer alstublieft gelijk wat verdacht is aan de politie. Wij hebben een vitale rol te spelen door als oren en ogen te dienen voor de politie en de veiligheidsdiensten, en om ertoe bij te dragen dat Londen beschermd is".

Beeld Getty Images

Meer politie op straat

Russell Square ligt niet ver van de University of London. De buurt is met zijn vele hotels en restaurants populair bij toeristen. Na het incident is de aanwezigheid van politie op straat verhoogd om de "veiligheid te vergroten" en "burgers gerust te stellen". Ook werd de veiligheidsperimenter intussen vergroot. Dat meldde de politie in een persconferentie om half vier vannacht.

Het incident gebeurde slechts enkele uren nadat de Londense autoriteiten aankondigden dat er in de hoofdstad 600 extra gewapende politieagenten zouden ingezet worden, na de recente terreuraanslagen.

Beeld AP

Aanslagen 2005

Russell Square was in 2005 het toneel van terroristische aanslagen. Tijdens de aanslagen die islamitische extremisten op 7 juli van dat jaar in Londen pleegden, vielen ter hoogte van dat plein de meeste slachtoffers: 26 mensen kwamen om het leven toen een zelfmoordterrorist zichzelf opblies in een metrotrein. In totaal vielen toen door de aanslagen in het openbaar vervoer 52 doden.

Een forensisch onderzoeker op de plek van de steekpartij. Beeld epa
Beeld Twitter: @StuartKenny33
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234