Maandag 27/09/2021

NieuwsVerenigde Staten

Amerikaans meisje (10) sterft aan de pest: wat is er aan de hand?

De Pestbacterie yersinia pestis Beeld shutterstock
De Pestbacterie yersinia pestisBeeld shutterstock

In de Amerikaanse staat Colorado is een tienjarig meisje overleden aan de pest. De gezondheidsautoriteiten manen aan tot voorzichtigheid, omdat de ziekte op meer plekken is geconstateerd bij dieren.

Wat is er precies gebeurd?

Deze maand zijn er in zes counties (gemeenten) van de stata Colorado sporen van de pest ontdekt bij knaagdieren of vlooien. Een van die gemeenten was La Plata County, waar het meisje woonde. Het is niet bekend hoe zij die ziekte heeft gekregen.

“Hoewel de ziekte zeldzaam is, komt deze nog wel voor. Het is belangrijk dat mensen meteen medische hulp zoeken als ze symptomen ontwikkelen”, aldus volksgezondheidsspecialist Jennifer House.

Wat kunnen de inwoners doen?

The Colorado Department of Public Health adviseert inwoners van de staat om huisdieren te behandelen met vlooienbestrijdingsmiddelen, uit de buurt te blijven van knaagdieren en eventuele prairiehonden die het erf bezoeken niet te doden zodat vlooien niet op zoek gaan naar een nieuwe gastheer.

Wat is de pest precies?

De ziekte wordt veroorzaakt door Yersinia pestis, een bacterie die vlooien en knaagdieren met zich mee kunnen dragen. De ziekte is zeer besmettelijk en kan van mens op mens overgedragen worden. Wanneer de pest niet op tijd behandeld wordt, is de afloop vaak dodelijk.

De pest is een ziekte die wij vooral associëren met de Middeleeuwen. De epidemie die toen heerste en bekend is komen te staan als de ‘Zwarte Dood’ heeft naar schatting een derde van de toenmalige Europese bevolking het leven gekost.

Waar komt de ziekte nog voor?

In België komt de pest niet meer voor, maar in de rest van de wereld is de pest nog niet uitgeroeid. Met name in het zuiden van Afrika en Centraal-Azië wil de ziekte nog wel eens onder mensen opduiken.

Ook in het westen van de Verenigde Staten komt de ziekte voor. Hier wordt de pest met name overgedragen door eekhoorns, ratten en prairiehonden. In Colorado zijn tussen 2015 en 2020 zo’n 22 gevallen van de pest bij mensen bekend, schrijft de lokale krant The Denver Post. De laatste keer dat iemand in de Verenigde Staten aan de pest stierf, was in 2015.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234