Zaterdag 04/12/2021

Amerikaan stoomt

Nederlandse sprinters klaar

De 1000 meter sprint voor heren staat zondag op het schaatsprogramma, met vooraf als kanshebbers getipt alweer de Nederlandse schaatsers. Jan Bos kroonde zichzelf vorige maand tot wereldkampioen, zijn maatje Erben Wennemars was mogelijk nog blijer voor zijn vriend hoewel hij zelf brons won. Geheim achter het succes is coach Peter Mueller, een wonderlijke vogel uit de Verenigde Staten.

De Amerikaan zelf vindt dat zijn aandeel bescheiden is. Het is vooral de sfeer die hij in het team brengt. En nog meer dat hij zijn schaatsers laat geloven dat zij de besten zijn. Daar komen Wennemars en Bos nu ook openlijk voor uit. Terwijl de wereldkampioen zich voorheen het liefst terugtrok en Wennemars een gebrek aan zelfvertrouwen had. De sprinters babbelen ondertussen al een behoorlijk woordje Amerikaans onderling.

De bloedfanatieke Mueller heeft van de sprintploeg, tot voor kort altijd ondergeschikt aan het langebaanschaatsen, een eenheid weten te maken. De sfeer is losjes, de sporters zijn zelf verantwoordelijk voor hun discipline. De voormalig olympisch kampioen op de 1.000 meter (Innsbruck, 1976) bracht eerder al zijn afgeschreven landgenoten Dan Jansen en Bonny Blair op het erepodium van Lillehammer in 1994.

Wel heeft Mueller, getooid met zonnebril en haarband, de naam vrijpostig te zijn. Zo zou hij bij de familie Wennemars eens languit voor de verwarming zijn gaan liggen in een T-shirt zonder mouwen, om te bekomen van een jetlag. Bij de dames van de kernploeg zijn er wel eens ergernisjes over het gedrag van de Amerikaan. Hij zou zich niet generen in het openbaar scheten en boeren te laten. Geen enkele vrouw zou hem kunnen passeren, zonder dat hij er mee gaat flirten. "Er kan geen serveerster een kop koffie komen brengen of Peter maakt een opmerking over haar borsten", zei Marieke Wijsman onlangs nog in Vrij Nederland. Ze neemt het maar voor lief, tenslotte stoomt Mueller de schaatsers wel klaar voor de top.(TS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234