Vrijdag 16/04/2021

Amerikaan kan gerecht niet overtuigen dat hij niet dood is

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Donald Eugene Miller Jr. heeft een rechter in de Amerikaanse staat Ohio niet kunnen overtuigen om zijn overlijdensakte uit 1994 te laten annuleren. Volgens de rechter is het niet mogelijk om terug te komen uit de dood als die aanvraag meer dan drie jaar na de doodsverklaring wordt ingediend. Dat meldt The Courier.

Dezelfde rechter die uitspraak deed, tekende de doodsverklaring van de man in 1994. Dat was acht jaar nadat Miller spoorloos verdween uit zijn huurhuis. Toen was het voor zijn ex-vrouw genoeg geweest, en diende ze een verzoek tot overlijdensverklaring in. Op die manier zouden zij en haar twee kinderen financiële voordelen verkrijgen.

Enkele jaren geleden dook Miller echter opeens terug op. Hij vertelde zijn ouders dat hij in de jaren '80 het spoor bijster was nadat hij ontslagen werd op zijn werk, en hij aan een alcoholverslaving leed. In de jaren die volgden, leefde hij onder meer in Florida en Atlanta.

Uit dood terugkeren
In 2005 wilde hij opnieuw naar zijn oude leven terugkeren, maar dat bleek onmogelijk. Zijn ouders vertelden hem namelijk dat hij officieel dood was. Daardoor kon hij geen rijbewijs meer aanvragen, of zich bij de sociale zekerheid inschrijven. Hij zocht dus de rechter op die zijn overlijdensakte tekende, en probeerde hem te overtuigen die terug in te trekken. Die juridische strijd sleepte jaren aan, tot de huidige uitspraak dat Miller niet uit de dood kan terugkeren. Volgens de wet moet zo'n aanvraag namelijk binnen de drie jaar na de overlijdensakte worden ingediend.

Rechter Allan Davis geeft echter toe dat het een "vreemde, vreemde situatie" is. "We hebben hier overduidelijk een man in de rechtzaal zitten, die ook nog eens kerngezond is. Ik weet niet wat je nu moet doen, maar je bent wettelijk nog steeds overleden." De advocaat van Miller heeft laten weten niet in beroep te gaan, omdat zijn cliënt daar niet de financiële middelen voor heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234