Donderdag 01/10/2020

Amerikaan 2,5 jaar cel in voor majesteitsschennis in Thailand

Joe Gordon stelde delen van een in Thailand verboden biografie over de koning ter beschikking op een website.Beeld EPA

Een Amerikaans staatsburger is door een draconische wet tegen majesteitsschennis in Thailand tot 2,5 jaar gevangenisstraf veroordeeld. De in Thailand geboren Joe Gordon (55) had delen van een in het land verboden biografie over koning Bhumibol Adulyadej (84) in het Thais vertaald en op een website ter beschikking gesteld. Omdat hij zich schuldig verklaarde, halveerde de rechtbank in Bangkok de voorziene straf van vijf jaar.

De Thaise autoriteiten maken ondanks de groeiende kritiek op het compromisloze gebruik van de wet geen aanstalten om in te binden. In november waarschuwde het ministerie van Informatie dat Facebook-gebruikers die via like- en share-functies kritisch materiaal tegen de monarchie goedkeuren, een aanklacht riskeren.

"Ik ben ontgoocheld", zei Gordon na het vonnis. "In de Verenigde Staten geldt vrijheid van meningsuiting." De man was in zijn jonge jaren geëmigreerd naar de VS. Volgens zijn advocaat was hij vorig jaar met gezondheidsproblemen naar zijn geboorteland teruggekeerd. De Amerikaanse ambassade veroordeelde het verdict. "Deze straf is te hoog en druist in tegen de mensenrechten en vrijheid van mening", zei woordvoerster Elizabeth Pratt voor het gerechtsgebouw.

Joe Gordon had passages uit het in 2006 gepubliceerde boek 'The King Never Smiles' ('De koning lacht nooit') vertaald. Het gaat om een kritische koningsbiografie van journalist Paul Handley, die vanuit Azië lange tijd voor het magazine Far Eastern Economic Review berichtte. Het boek werd in Thailand onmiddellijk verboden. Thailand beschermt de koning, zijn vrouw en de troonopvolger tegen elke vorm van kritiek. (dpa/lpb)

Beeld REUTERS
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234