Woensdag 21/04/2021

Amerika's zeemuseum

undefined

Mystic Seaport

Mystic is een van de meest bezochte toeristenplaatsen van het noordoosten, en dat komt vooral door Mystic Seaport, het museum van Amerika en de zee. Het is het toonaangevende zeemuseum van de VS en bezit de grootste verzameling historische schepen ter wereld. Een groot deel van het 7 ha grote terrein aan de rivier wordt in beslag genomen door een nagebouwd kustdorp met een school en een kerk en tientallen huizen, winkels en werkplaatsen die het zilte 19de-eeuwse Amerika tot leven brengen. Een aantal van de volledig opgetuigde zeilschepen die hier liggen kan worden bezocht, zoals de Charles W. Morgan (1841), de laatste Amerikaanse houten walvisvaarder (compleet met 'blubberruim') en het Deense zeilschip de Joseph Conrad (1882). In de meest ambitieuze tentoonstelling van het museum, Voyages: Stories of America and the Sea, wordt ingegaan op de relatie die het land heeft met oceanen, rivieren en meren. De andere grote attractie van de plaats is het belangrijke Mystic Aquarium met zijn instituut voor zeeonderzoek. Hier wordt in meer dan veertig aquaria het zeeleven getoond met ruim 4.000 soorten, en de 4.000 vierkante meter grote Alaska Coast is een van de grootste bassins met dolfijnen ter wereld.

Trek eens de heuvels in voor een verbazingwekkend uitzicht op de haven (en de mensenmassa), en volg Lauren Bacall en Humphrey Bogart op zoek naar privacy in The Inn at Mystic: het paar verbleef op huwelijksreis in wat nu het hoofdgebouw van The Inn is, een luisterrijk landhuis uit 1904 in de stijl van de colonial revival. Door een nieuw bijgebouw is het aantal kamers toegenomen en kunnen meer gasten genieten van de befaamde keuken en het schitterende uitzicht, maar probeer toch maar een van de sfeervollere kamers in het oude gebouw te bemachtigen.

INFO Mystic: 200 km ten noordoosten van New York City. Mystic Seaport: www.mysticseaport.org. Mystic Aquarium: www.mysticaquarium.org. The Inn at Mystic: www.innatmystic.com. Beste tijd: mei voor het Lobster Fest, juni voor het Sea Music Festival, eind juni voor het Antique and Classic Wooden Boat Rendezvous. In de kerstvakantie worden nachtelijke tochtjes met lantaarns gehouden.

Het op een na grootste rif ter wereld

Het Barrièrerif

Voor het weinig bekende landje Belize, iets groter dan de helft van Nederland, ligt het grootste barrièrerif van het westelijk halfrond, en na het Groot Barrièrerif voor de Australische kust het grootste ter wereld. Meer dan 200 eilandjes liggen op of vlak bij het 300 km lange rif waarvan de twee langste Caye Caulker en Ambergris Caye zijn. Het laatste is het populairst en in het stadje San Pedro op dit eilandje zijn meer dan 40 plaatsen aangewezen om te snorkelen of te zwemmen. Op het zuidelijkste puntje van Ambergris biedt het Hol Chan Marine Reserve de beste duikmogelijkheden, zowel overdag als 's nachts, omdat er zoveel zeeleven in grote variatie voorkomt, waaronder 40 soorten tandbaarzen en een woud van koralen en sponzen zo dicht en divers als een jungle op het land. Maar als u duiken rond Ambergris al geweldig vindt, dan is duiken in één van de slechts drie koraalatollen van de hele Caribische Zee onvergetelijk. Van deze drie is het ronde Lighthouse Reef het best toegankelijk dankzij een landingsbaantje dat net op het eilandje is aangelegd, en het ligt ook nog eens het dichtst bij enkele van de meest fantastische duikplekken van het hele rif: de fabelachtige Blue Hole, het Blauwe Gat, waarvan Jacques Cousteau in 1970 zei dat het 'één van de vier locaties is waar je gedoken moet hebben op onze blauwe planeet', en het Half Moon Caye National Park. Vanaf het Lighthouse Reef kunt u ook spectaculaire duiken maken langs steile wanden, u hebt daar een zichtbaarheid van wel 60 meter. In het Lighthouse Reef Resort komt 90 procent van de gasten om te duiken, de rest voor de afgelegen ligging.

INFO

Ambergris Caye and Lighthouse Reef:

beide in een mooie vlucht van 20 minuten te bereiken vanaf het vliegveld van Belize-stad.

Lighthouse Reef Resort:

www.toseebelize.com.

Beste tijd: maart tot mei.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234