Dinsdag 22/09/2020

Amerika's verdoken oorlog

Verscholen in de Syrische woestijn, onder een zandkleurig net, schieten Amerikaanse mariniers met hun M777-houwitser granaten af op IS-strijders in Raqqa. Ze vormen de geheime bijdrage van de VS aan het offensief om de jihadisten te verdrijven uit de hoofdstad van het kalifaat.

Twee M777-houwitsers bestoken doelwitten van IS in en rond Raqqa. De mariniers krijgen de coördinaten van IS-posities van rebellen van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF), die een offensief zijn gestart tegen de stad in het noorden van Syrië.

Eigenlijk willen de VS helemaal geen ruchtbaarheid geven aan de aanwezigheid van hun gevechtssoldaten op de grond in Syrië. Washington wil immers angstvallig het beeld vermijden van Amerikaanse 'boots on the ground'in wespennest Syrië. In maart werd de uitzending van de honderden mariniers officieel bekendgemaakt, maar daar bleef het dan ook bij. Journalisten worden niet toegelaten tot de artillerie-eenheid die op zo'n 20 kilometer van Raqqa posities van IS bestookt.

Hierdoor bestaat nog steeds het beeld, wereldwijd, dat de VS alleen vanuit de lucht aanvallen uitvoeren op IS om een einde te maken aan het kalifaat. Niets is minder waar.

Dankzij een video van 1 minuut en 44 seconden, voornamelijk gemaakt met een drone, is nu te zien hoe de mariniers te werk gaan met hun artilleriegeschut, het modernste van het Amerikaanse marinierskorps. Het korps heeft er een ronkend promotiefilmpje van gemaakt, voorzien van dramatische muziek.

Onafgebroken schieten de mariniers, de beste gevechtssoldaten van de VS, hun granaten af. De beschietingen moeten de opmars richting Raqqa van door de VS gesteunde rebellen en Koerdische strijders mogelijk maken. Vorige week braken ze voor het eerst door de oude historische muur rond de stad.

Een marinier trekt aan een koord om een artilleriegranaat af te vuren met de M777. Om burgerdoden te voorkomen bij de beschieting van IS-posities rond Raqqa, maken de VS gebruik van precisiegranaten die op meters van het doelwit belanden.

Als het verloop van de strijd verandert, tillen Osprey-helikopters de 4.200 kilo zware M777 op om van een andere locatie rond Raqqa IS te bestoken. Uit het niets dalen de granaten dan weer neer op de jihadisten en hun materieel.

De verwoesting en de slachtoffers die de mariniers veroorzaken, onder wie mogelijk ook burgers, blijft onduidelijk voor de buitenwereld. Dit geldt ook voor de luchtoorlog tegen IS die nu al drie jaar gaande is. Gevechtsvliegtuigen zien we elke dag op tv opstijgen vanaf Amerikaanse vliegdekschepen of vliegvelden in de regio. Maar hoeveel dood en verderf ze zaaien blijft een grote vraag.

Luchtfoto's van de artillerieschade waarover de VS beschikken, heeft het Pentagon tot nu toe niet vrijgegeven. Het past in de strategie om zo weinig mogelijk ruchtbaarheid te geven aan de missie en het beeld op te houden dat het Syrische strijders zijn die IS bestrijden.

Met de M777 kunnen elke minuut twee tot vijf granaten worden afgevuurd. Levensgevaarlijke projectielen, zoals de hightechgranaat Excalibur, 48 kilo zwaar en 1 meter lang. De houwitsers bieden de VS een extra mogelijkheid om het IS-arsenaal, van gebouwen en groepen strijders tot pantserwagens, te verpulveren.

Dodelijk efficiënt

Gevechtsbommenwerpers die hun missie moeten afbreken vanwege slecht weer, kunnen het werk gewoon overlaten aan de mariniers op de grond. Omdat de houwitsers 'slimme' granaten kunnen afvuren die vrij trefzeker zijn, is de M777 een effectief wapen in de strijd tegen IS.

Gewone artilleriegranaten ontploffen vaak op een flinke afstand van het doelwit. Gemiddeld komt de helft van deze 'domme' granaten terecht binnen 267 meter van het doelwit. Niet de Excalibur. In Irak kwam het overgrote deel van deze hightechgranaten tot op 4 meter terecht van het doelwit. In Afghanistan wisten mariniers een hele groep talibanstrijders uit te schakelen met slechts een van deze precisiegranaten. Ze bevonden zich op liefst 36 kilometer van de houwitser toen een Amerikaanse artillerie-eenheid het vuur op hen opende.

Of bij de onophoudelijke artilleriebeschietingen van de mariniers burgerdoden zijn gevallen en hoeveel dat er zijn geweest, zal waarschijnlijk pas na de val van Raqqa duidelijk worden. Volgens de VS zijn sinds het begin van de luchtaanvallen op IS in 2014 zo'n 480 burgers gedood bij de bombardementen in Syrië en Irak. Een schatting van Airwars, een groep van onderzoekers en journalisten, houdt het echter op zo'n 3.800 burgerdoden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234