Donderdag 09/12/2021

Charlottesville

Amerika rouwt om Heather Heyer: "Ze had altijd een sterk gevoel van goed en fout"

Heather Heyer. Beeld Facebook
Heather Heyer.Beeld Facebook

32 jaar jong was ze. En ze kwam op voor alle 'onrechtvaardigheid' in de wereld. Maar tijdens de racistische manifestatie in het Amerikaanse Charlottesville sloeg het noodlot voor Heather Heyer toe. James Fields (20) reed met zijn auto in op een groep tegendemonstranten, Heather overleefde de klap niet. "Ze had altijd een heel sterk gevoel van goed en fout."

"Als je niet razend bent over wat er in de wereld aan het gebeuren, ben je niet bij de pinken." De Facebook-omslagfoto van wijlen Heather Heyer loog er niet om. De wereld is er slecht aan toe en Heather ging er alles aan doen om het toch een betere plek te maken. Maar dat heeft ze nu met haar leven moeten bekopen.

Treft daar schuld aan: de 20-jarige James Alex Fields. Fields was een van de duizenden, die wapperend met nazivlaggen en de Hitlergroet uitbrengend, het anders zo vreedzame Amerikaanse studentenstadje Charlottesville in een slagveld van haat onderdompelde. De spanning liep hoog op met tegendemonstranten, en het kookpunt werd bereikt toen Fields met zijn auto op hoge snelheid inreed op een menigte. Heather Heyer, die meeliep bij de tegendemonstranten, overleefde de klap niet. Amerika rouwt ook om Jay Cullen (48) en Berke M.M. Bates (40). Naast Heyer kwamen ook deze twee politieagenten om het leven tijdens een helikoptercrash toen ze boven de manifestatie aan het rondcirkelen waren.

Heather was afgelopen weekend niet zomaar op die plek. "Ze was vastberaden om op te komen voor onrechtvaardigheid", aldus haar moeder aan The Huffington Post. Ze uitte openlijk haar ongenoegen over racisme en streed tegen groeperingen zoals de KKK, die demonstreerden in Charlottesville. "Heather overleed terwijl ze het juiste deed", aldus nog haar moeder.

Van onrechtvaardigheid bestrijden maakte Heather haar eerste streefdoel. "Ze had altijd een heel sterk gevoel van goed en fout. Heather was altijd, zelfs als een kind, erg toegewijd als het aankwam op rechtvaardigheid", zegt haar moeder.

De grijze Dodge Challenger met James Alex Fields achter het stuur, enkele momenten na de dodelijke aanrijding. Beeld AFP
De grijze Dodge Challenger met James Alex Fields achter het stuur, enkele momenten na de dodelijke aanrijding.Beeld AFP

Heyers postte op Facebook in oktober van vorig jaar nog een link naar een site die een oproep deed naar mensen die bang zijn voor moslims. "Ontmoet elkaar en word bevriend", luidde de oproep. De Facebookpost stond na haar dood nog enige tijd openbaar en honderden mensen reageerden erop met bewondering voor Heyer en steunbetuigingen voor haar familie.

Bloemen voor de overleden Heather Heyer. Ze maakte van onrechtvaardigheid bestrijden haar eerste streefdoel. Beeld AFP
Bloemen voor de overleden Heather Heyer. Ze maakte van onrechtvaardigheid bestrijden haar eerste streefdoel.Beeld AFP

Maar ook op haar werk was die rechtvaardigheidsdrift goed merkbaar. Heather was advocate en hielp mensen met financiële problemen. Haar baas Larry Miller bevestigt het beeld van een rechtvaardigheidsactiviste: "Ze wilde iedere klant terug op het goede pad sturen. Dat is typerend voor haar: ze wilde dat alles goed was."

White supremacy

Daarnaast toonde de jonge vrouw ook enig politiek engagement. Zo was ze een vurig supporter van Bernie Sanders, die de voorverkiezingen van de Amerikaanse Democraten verloor naar aanloop van de presidentsverkiezingen van vorig jaar. In volle campagnestrijd postte Heather een foto op Facebook om haar steun voor Sanders kenbaar te maken.

Sanders zelf reageerde uitgebreid op het dodelijke incident. "Ons medeleven gaat uit naar de familie van Heather Heyer die werd vermoord door een terrorist terwijl ze neonazisme en 'white supremacy' aan het bestrijden was", tweette Sanders. En ook hij vermeldt haar engagement: "Heather offerde haar leven op in de strijd voor sociale en raciale rechtvaardigheid. Ze zal niet worden vergeten."

Ook Amerikaans president Donald Trump reageerde op het overlijden van Heather, zij het minder uitgebreid. "Medeleven aan de familie van de jonge vrouw die vandaag gedood werd, en sterkte aan alle gewonden, in Charlottesville, Virginia. Zo triestig!", aldus Trump op Twitter. Heathers naasten zijn sceptisch voor die tweet en denken dat Trump niet oprecht is.

Inzamelacties

Inmiddels zijn er diverse inzamelingsacties opgestart om geld bijeen te brengen voor de familie van Heather. Een van de voornaamste acties bracht een kleine 200.000 euro op. En ook op die inzamelsites lopen tal van steunbetuigingen binnen. "Niet veel mensen zijn moedig genoeg om op te komen voor racisme", aldus een reactie op de site. De acties zijn opgezet om de familie en nabestaanden van Heather te steunen.

Intussen leeft de rechtvaardigheidsstrijd van Heather gewoon door. "Ik wil dat haar dood een kreet is voor rechtvaardigheid, gelijkheid, eerlijkheid en medeleven", besluit haar moeder vastberaden. "Mijn hart is gebroken, maar ik ben voor altijd trots op haar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234