Woensdag 01/12/2021

Amerika ligt niet wakker van Rode Duivels

Geen New Yorker die weet dat de Belgische nationale voetbalploeg in de buurt is. De Rode Duivels leven en trainen in de marge. Ze zullen net zo onopvallend vertrekken als ze zijn gekomen.

Het regent hier voortdurend, het is koud, en de sfeer in New Brunswick is desolaat. Bondscoach Marc Wilmots wilde rust, tijdens deze stage, en daar is hij wonderwel in geslaagd.

Gisteravond stond tot nader order een bezoekje gepland aan de baseballwedstrijd van de New York Mets in Queens, maar of dat nog wel doorging? Toen de logistieke staf dinsdag een uitstap met de wagen maakte richting New York City, deden zij er twee uur over. Zelf maken wij gebruik van de trein om in Manhattan te geraken - maar ook die rit duurt algauw een uur.

Je wil op zo een trip de spelers toch wat laten proeven van wat voor geweldige stad New York is? Zo niet kun je net zo goed in Neerpede blijven. Die opzet valt vooralsnog in het water.

Ook tijdens de training in Rutgers University gistermorgen was er weinig animo. Nochtans, "deze stage is tevens bedoeld om de Rode Duivels te promoten in Amerika", vertelde Wilmots bij de afreis. Jammer, maar vooralsnog liggen weinig Amerikanen wakker van het Belgische soccerteam.

Gesloten training

Hun aankomst op JFK-Airport verliep al in de totale anonimiteit. Die ene familie met jonge kinderen die gisteren wél even langskwam op Rutgers, moest alles volgen achter de omheining - 'gesloten training'. Wat een onzin. De plaatselijke medewerkers begrepen er ook niks van. Amerika is al geen voetballand, en daar nog wat asociaal gedrag aan toevoegen zal de Rode Duivels er niet op de kaart zetten.

Het oefenveld op de campus is uitstekend onderhouden, en dat is een meevaller. Andere terreinen in de buurt die de bond inspecteerde, waren minder oogstrelend. 'Soccer' komt, bijna 20 jaar na de Wereldbeker in de VS, nog altijd maar schoorvoetend van de grond. Als we op de website van de Major League Soccer (MLS) kijken, en we gaan de toeschouwersaantallen na van de voorbije speeldag, dan is dat om te schrikken: Philadelphia-Chicago, 18.000, niet veel meer in Toronto en Washington, terwijl de topper New York Red Bulls-LA Galaxy hooguit 25.000 mensen trok. Voor de interland van België tegen Amerika, volgende week woensdag in Cleveland, worden 20.000, misschien 25.000 toeschouwers verwacht.

Sport in Amerika leeft van zijn vedetten. Lebron James, Kobe Bryant (beiden NBA), Sidney Crosby (ijshockey) of Tom Brady (American football): ja, dié zorgen voor nationale aandacht en een vlot draaiende merchandising. Maar met David Beckham weg uit de MLS, is het voetbal in Amerika nu helemáál een bijzaak geworden.

Show

En toch. "Ik zou heel graag mijn carrière afsluiten in Amerika", getuigt Guillaume Gillet. De verdediger van Anderlecht en van de Rode Duivels wordt daarbij aangetrokken door het showelement van het kleinschalige spektakel. Sport is hoe dan ook een belevenis in dit land. Een mix van vuurwerk, pompende muziek, cheerleaders... creëert een hoge amusementswaarde voor de atleten en de toeschouwers.

Dié amusementswaarde is op de stage van de Rode Duivels momenteel ver te zoeken. In alle eerlijkheid: wat Wilmots híér is komen zoeken, ontgaat ons (en vele spelers).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234