Zaterdag 10/04/2021

Vijf vragenBart Kerremans

Amerika-kenner Bart Kerremans: ‘De veiligheidsdiensten gaan uit van het ergste scenario’

Bart Kerremans: ‘Het is geleden van de inauguratie van Ulysses S. Grant in 1869 dat de vorige president er niet bij was op de eedaflegging van zijn opvolger.’ Beeld Wouter Maeckelberghe
Bart Kerremans: ‘Het is geleden van de inauguratie van Ulysses S. Grant in 1869 dat de vorige president er niet bij was op de eedaflegging van zijn opvolger.’Beeld Wouter Maeckelberghe

Voor het Capitool, dat twee weken geleden bestormd is door Trump-aanhangers, legt Joe Biden vandaag de eed af als president van de VS. Deze eedaflegging is om verschillende redenen historisch, zegt Amerika-kenner Bart Kerremans (KU Leuven).

Wat verwacht u van de inauguratie?

“Het zal zeker een bijzondere plechtigheid worden. Normaal gezien is er een massa mensen aanwezig op de National Mall in Washington om de eedaflegging bij te wonen. Maar nu kan dat niet door corona. De klassieke parade over Pennsylvania Avenue zal er ook niet zijn.

“Het tweede element is Trump. Het is geleden van de inauguratie van Ulysses S. Grant in 1869 dat de vorige president (toen Andrew Johnson, YV) er niet bij was op de eedaflegging van zijn opvolger. Dat betekent dat een aantal traditionele zaken niet kunnen gebeuren. Zo ontvangt de aftredende president normaal zijn opvolger op het Witte Huis en is er een gezamenlijke rit naar het Capitool.”

Op 6 januari bestormden de aanhangers van Trump dat gebouw. Dit weekend is er een man gearresteerd met een pistool en 550 kogels, die een nepticket had voor de eedaflegging. Kan er geweld uitbarsten?

“Ik denk dat de veiligheidsdiensten toch rekening houden met het ergste scenario. Er zijn 25.000 soldaten van de Nationale Garde aanwezig in Washington. Vier jaar geleden zei Trump dat de VS zich in een rampensituatie bevond. Hij sprak toen over carnage (bloedbad, red.). Eigenlijk is dat precies het gevoel dat nu over deze machtsoverdracht hangt.”

null Beeld AP
Beeld AP

Gaat deze inauguratie van Biden niet vooral over Trump? Maakt hij er door zijn afwezigheid niet zijn show van?

“Het gaat niet vooral over Trump. Dat zou ik zeker niet zeggen. Maar het gaat natuurlijk wel óók over hem. Dan moet je er ook bijzeggen dat inauguraties altijd al in het teken hebben gestaan van een breuk met het verleden. Er zijn steeds boodschappen van vernieuwing uitgesproken. Daarmee wil de nieuwe president zich afzetten van zijn voorganger. Maar meestal gebeurt dat dan wel op een beleefde manier.”

Wat gaat Biden op zijn eerste dag in office veranderen?

“Wel, hij heeft een hele reeks plannen klaar. Of hij daarmee meteen op zijn eerste dag van start gaat, is nog de vraag. Maar hij heeft wel een pakket maatregelen uitgewerkt om het virus te bestrijden en de economie er weer bovenop te helpen. Dat pakket zal hij bij het Congres indienen. Er zal ook heel snel een beslissing genomen worden over de herintrede van de VS in het klimaatakkoord van Parijs.

“Verder zal er nog een wetsvoorstel komen betreffende de legalisering van illegale migranten in de VS, waarbij een deel van die mensen het Amerikaanse staatsburgerschap kan krijgen. Trump heeft de laatste weken nog maatregelen genomen voor de deregulering van milieubescherming en licenties gegeven aan ontginningsmaatschappijen. Biden kan via executive orders (presidentiële besluiten, YV) een aantal van die zaken terugdraaien.”

Zullen we de volgende jaren nog veel van Trump horen?

“Op die vraag kent niemand het antwoord. Maar als hij wil dat we van hem nog veel horen, zal dat wel lukken. Want hij zal sowieso heel wat aandacht blijven krijgen. Of zijn invloed in de politiek vermindert, zal afhangen van hoe het impeachmentproces verloopt, dat nu in de Senaat tegen hem wordt gevoerd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234