Vrijdag 03/04/2020

'Amerika is een en al racisme'

Zaterdag start in Dallas een nieuwe tour van Public Enemy. Rapper Griff zal er niet bij zijn. Nadat een foto opdook waarop hij poseert met Dallas-schutter Micah Johnson, stroomde zijn mailbox vol doodsbedreigingen. 'Van de politie mag ik nog overal naartoe, alleen niet naar Dallas.'

Rapper Richard Griffin (55), alias Professor Griff, kwam vorig weekend in een mediastorm terecht nadat op het internet een foto verscheen waarop hij zij aan zij stond met Dallas-schutter Micah Johnson. Griff is vooral bekend als groepslid van Public Enemy, een legendarische hiphopband die in de jaren 80 en 90 hoge toppen scheerde. Op de foto slaan Griff en Johnson broederlijk de vuisten in elkaar. Het beeld werd genomen na een lezing die Griff een aantal maanden geleden in Dallas gaf. Johnson postte de foto op zijn inmiddels verdwenen Facebook-pagina.

Vorige week vrijdag, de dag nadat Micah Johnson tijdens een demonstratie tegen politiegeweld vijf agenten doodde en zeven agenten en twee burgers verwondde, dook de foto eerst op dailymail.com op. Meteen ontploften Facebook en Twitter en stroomde Griffs mailbox vol doodsbedreigingen. "I DO NOT KNOW THE SHOOTER", tweette hij. Gevolgd door: "Ik zet niet aan om flikken te doden" en "Nee, mijnheer de blanke agent, ik train geen sluipschutters om flikken af te schieten."

Een week later is de storm nog niet gaan liggen. "Sinds de foto met die kerel opdook, staat mijn wereld op zijn kop, man", zegt hij. "Ik kreeg de politie en de media op mijn dak. That's no good, man. Maar ik hou vol, man, ik hou vol."

In het Gexa Energy Pavilion in Dallas, waar de nieuwe tournee van Public Enemy van start gaat, zal Griff er dus niet bij zijn. "Ik kan nu niet meer naar Dallas", zucht hij. Heeft hij huisarrest gekregen in zijn thuisstad Atlanta? "Nee, ik hoef hier niet per se te blijven. Maar Dallas mag ik voorlopig niet bezoeken."

Zal zijn carrière lijden onder de controverse die de foto veroorzaakt? "Dat denk ik niet. Mijn carrière bulkt immers van de controverse." Hij schiet in de lach. "Ik word achtervolgd door controverse. Ik ben wie ik ben. Ik vind mezelf niet controversieel, maar misschien vinden anderen dat wel. Dat is hun goed recht."

Fight the Power

Eind vorige eeuw was Public Enemy de succesvolste rapgroep in de VS. Ze bracht verse zuurstof in de hiphopscene, met politiek geëngageerde teksten tegen een achtergrond van stomende beats en loeiende sirenes. Griff fungeert sinds jaar en dag als hun woordvoerder, hun Minista of Information.

In 1989 veroorzaakte hij ophef met een met antisemitische uitspraken doorspekt interview in The Washington Times. Daarin stelde hij de Joden verantwoordelijk voor "alles wat verkeerd gaat in de wereld" en zei hij dat ze "een geschiedenis hebben in het doden van zwarten". De mediastorm die toen opstak, kreeg snel orkaankracht. Griff werd uit de groep gezet. Een jaar later bood hij zijn publieke verontschuldigingen aan en mocht hij bij Public Enemy langs de voordeur terug binnen. Hun hit 'Fight the Power' uit dezelfde periode vat hun boodschap luid en duidelijk samen: "Elvis was a hero to most, but he never meant shit to me you see. Straight up racist that sucker was, simple and plain. Motherfuck him and John Wayne. Cause I'm black and I'm proud. Fight the power!"

"Na al die jaren nemen we daar geen woord van terug", zegt Griff. "Je ziet en hoort elke dag op het nieuws wat er nu in Amerika aan het gebeuren is, terwijl de realiteit nog veel erger is." Is de Amerikaanse samenleving van racisme doordrongen? "It is what it is, man. Wij zingen er al decennia over, klagen het racisme in interviews aan, maar er verandert niets. Integendeel. In dit land blijven Afro-Amerikanen tweederangsburgers."

Heeft de burgerrechtenbeweging dan amper iets bereikt en is de VS voor zwarte Amerikanen blijven hangen in de sixties? "De sixties?" Griff lacht schamper. "Je moet jaren terug in de tijd. We zitten in de fucking fifties. Wat zeg ik? De veertiger jaren zijn pas begonnen. In de sixties waren we tenminste georganiseerd."

Deugen huidige organisaties zoals Black Lives Matter dan niet? "Toch wel, maar de blanke Amerikanen hebben nog steeds dezelfde mindset als meer dan een eeuw geleden. Het zijn racisten en blanke supremacisten."

Wettige zelfverdediging

Volgens Professor Griff zijn de meeste blanke Amerikanen doordrongen van de racistische en nazistische white supremacy-ideologie. Met andere woorden: de gemiddelde blanke Amerikaan gelooft dat hij tot een superieur ras behoort? "Precies", knikt Griff. Waarom stemden dan ook zoveel blanken twee presidentsverkiezingen na elkaar voor een Afro-Amerikaanse kandidaat? "We hebben nu een negro president, maar wat wil dat zeggen? Niets, want er is niets veranderd. Kijk hoe zwarte mensen nog steeds als gangsters of idioten geportretteerd worden. Overal zie je dat valse beeld: in films, op tv, in de krant, in reclameboodschappen. White supremacy en racisme zijn trouwens geen lokale Amerikaanse fenomenen, maar globale."

Na Dallas demonstreerden in verschillende Amerikaanse steden duizenden mensen. De meeste betogingen verliepen vreedzaam, al liep het op sommige plaatsen uit de hand. In Minneapolis, waar Philando Castile door een agent werd neergeschoten, bestookten demonstranten de politie met flessen, vuurwerk en een molotowcocktail. De oproerpolitie reageerde met rookbommen en traangas. Vijftig betogers belandden in de cel.

In Baton Rouge, waar Alton Sterling door een agent werd gedood, werden meer dan honderd woedende demonstranten gearresteerd. "Die betogers gingen zich niet te buiten aan geweld", vindt Griff. "Ze handelden uit wettige zelfverdediging. Het geweldloze verzet zoals the reverend doctor Martin Luther King dat indertijd praktiseerde, dragen wij nog steeds hoog in het vaandel. Maar als wij ons verdedigen tegen het geweld van anderen, is dat zelfverdediging. Dat is niet hetzelfde als het geweld van de cops.

"Heb je de beelden gezien die de weduwe van Philando Castile met haar smartphone draaide? Dat was pas ugly shit. En weet je wat het ergste is? Dat er helemaal niets door zal veranderen. Want we hebben de laatste jaren al zoveel beelden verzameld van geweld en onrecht tegen zwarten. Er zijn meters filmmateriaal van de rammeling die Rodney King in 1991 van de politie kreeg. Heeft dat iets veranderd? We hebben beelden van allerlei vormen van mishandeling van zwarten. Die blanke agenten veranderen daar geen sikkepit door."

Amerika heeft volgens Griff nood aan een revolutie. "Geen revolutie in de gewone zin van het woord, maar a complete constructive conscious cosmic change." Uit Professor Griffs mond klinkt het als een doorrookt rapvers. Wil dat zeggen dat zwarten op alle niveaus de macht moeten overnemen? Hij aarzelt. "Ik vrees dat jullie Belgen een vertroebeld beeld hebben van wat bij ons aan de hand is. In dit land moeten zwarten een dagelijkse strijd voeren om te overleven. Ik ben helemaal niet optimistisch over wat ons nog allemaal te wachten staat. Hell no. Wat we nodig hebben is equal justice under the law. Gelijke rechten onder de wet: iedereen gelijk voor de wet en de wet gelijk voor iedereen."

Equal justice

Die gelijke rechten voor alle Amerikaanse burgers staan toch ingeschreven in de grondwet? "Op papier wel, maar de praktijk leert ons iets anders. Want wat gebeurt er in real life? Nothing but shit. Gelijke rechten onder de wet moeten we gewoon afdwingen. Punt. Wanhopige tijden vragen naar wanhopige maatregelen, dus moeten we een manier vinden om te krijgen waar we recht op hebben. Een beweging als Black Lives Matter maakt nu al het verschil door op straat te komen."

Heeft Griff ooit overwogen om in de politiek te stappen? "Politiek heeft geen motherfuckin' power, man. Zo'n president heeft geen macht. Ik ben gemaakt uit Amerikaans bloed, man, ik verzeker je: hij is machteloos. Een tornado is macht, man. Een tyfoon is macht. Orkaan Katrina was macht. Dus what the fuck betekent de macht van een president?"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234