Donderdag 20/01/2022

'Amerika heeft Count Basie, België heeft Baron Toots'

Zoals de traditie het wil, heeft het hof naar aanleiding van de nationale feestdag weer een aantal verdienstelijke Belgen met adellijke gunsten bedacht. Will Tura en Adamo mogen vanaf vandaag 'ridder' op hun adreskaartje zetten, maar de grote eer van baron ging onder anderen naar Toots Thielemans. 'Amerika heeft Count Basie, Nat King Cole en Duke Ellington. België heeft nu Baron Toots', lachtte 's werelds bekendste harmonicaspeler gisteren aan de telefoon.

Brussel

Eigen berichtgeving

Wilfried Eetezonne

Van de Marollen via een internationale carrière van jazzmuzikant tot de weelderige gangen van het paleis. Het lijkt wel Disney. "In Amerika zeggen ze: je kunt een jongen uit een straat nemen, maar nooit de straat uit een jongen. Bij mij wordt dat: je kunt mij uit de Huugstraat nemen, maar niet andersom. Of ik een Ketje blijf? Ik zou het zo denken. Ik zit hier nog altijd met mijn Reeboks aan. Eddy Merckx heeft ook een titel, maar ik geloof niet dat hij hem ooit heeft gebruikt en er zijn er met nog hogere titels."

Veel tijd om te genieten van zijn titel heeft hij vandaag op de 21ste niet. Zopas kwam hij terug uit Japan, waar hij de soundtrack verzorgde bij een tekenfilmreeks, en vanochtend om zes uur had u een verse baron op een vliegtuig kunnen zien stappen richting San Janvier in Spanje voor een concert. "Er is geen ceremonie op het paleis. Ik geloof dat er volgend jaar iets is. Ik wist het al zes weken en het moeilijkste was om te zwijgen. Vooral omdat mijn vrienden al zo lang hebben gezegd dat ik een titel moest krijgen. Nu heb ik het vernomen via de media."

Eigenlijk zat het eraan te komen, want Toots werd de afgelopen tijd wel meer gesignaleerd als boegbeeld van België op officiële plechtigheden, zoals vorige week maandag met een optreden tijdens het openingsfeest van het Belgisch voorzitterschap van de Europese Unie. "Och ik ben ook eens gevraagd voor het feest van de prins en zijn fiancée en toen het Boudewijnstadion werd geopend, heb ik ook eens een brabançonneke gespeeld."

Het klinkt nonchalant, maar de titel accepteert hij graag. "Ik ben toch een beetje dankbaar, want het is niet vanzelf gekomen. Ik reis al vijftig jaar de wereld rond met mijn gitaar. Het zal voor mij een uitdaging betekenen om nog meer mijn best te doen. In Nederland heb ik van de platenindustrie de Edisonprijs gekregen voor mijn hele carrière en omdat ik veel heb betekend voor België. Doet dat me meer? Tja, die prijs staat toch dichter bij de muziek."

Toots Thielemans kreeg als collega-baronnen: Jean-Marie Bogaert (o.a. directeur van het medisch-pedagogisch centrum Centre Arthur Regniers), meesterkok Pierre Romeijer, Georges Schnek (voorzitter van het Centraal Israëlitisch Consistorie van België), Jean Stéphenne (voorzitter van Union Wallonne des Entreprises), pianist Eugène Traey (o.a. gewezen directeur van het Koninklijk Vlaams Conservatorium van Antwerpen), Olivier Vanneste (o.a. beheerder-penningmeester van het Europacollege). Kinderarts Hilde Franckx (directrice van het Zeepreventorium, een medisch-pediatrisch centrum, in De Haan) kreeg de titel van barones. De Belgische ronde tafel wordt aangevuld niet enkel met de zingende ridders Will Tura en Adamo, maar ook met ridders Jacques Leduc (o.a. voorzitter van Sabam), Pierre Lulsens (o.a. vice-voorzitter van de Koningin Paola-stichting) en Gibert Seresia (o.a. ereburgemeester van Overpelt).

Belgische adel krijgt jazzy kompaan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234