Donderdag 19/05/2022

American Gangster

Ridley Scott

Criminele captain of industry regeert in de jungle van Harlem

Handelaar in dood

Judge Sterling Johnson, de rechter die in 1975 Frank Lucas en zijn gang van Country Boys, achter de tralies stak, omschreef die zwarte drugskoning uit Harlem in een interview als "easy to like". Dat geldt ook voor de charismatische acteur Denzel Washington, die de titelrol vertolkt in dit meesterlijke en meeslepende gangsterepos van regisseur Ridley Scott.

In plaats van 'gangster' had in de titel ook 'businessman' of zelfs 'captain of industry' kunnen staan, want het was niet alleen via moordaddig geweld en meedogenloze terreur dat Frank Lucas in de vroege seventies miljoenen dollars wist te verdienen. Zijn zakelijke instinct was even gedurfd als innovatief. Hij ging zijn stuff zelf halen aan de bron in Zuidoost-Azië, schakelde zo dure tussenstappen uit en hield het eindproduct, dat in de straten van Harlem massaal verkocht werd, zuiverder én goedkoper dan de concurrentie.

De Italiaanse drugsmaffia en de corrupte cops raakten het criminele noorden kwijt. Het duurde een tijdje vooraleer zij doorhadden en wilden aanvaarden dan een zwarte gangster zo'n gesofisticeerde handel kon opzetten. Ook de blanke politiedetective Richie Roberts (Russell Crowe) zoekt het niet meteen in die richting wanneer hij de nogal hopeloze opdracht krijgt het drugsprobleem in New York aan te pakken. Net als Lucas is Roberts in zijn omgeving een buitenbeentje. Hij is even koppig als integer en wordt daarom door het gros van zijn corrupte collega's met de nek aangekeken.

American Gangster is niet alleen een spannende, trefzeker vertolkte en naadloos in beeld gebrachte jager-en-prooithriller, maar ook een uitstekende reconstructie van een chaotisch, tumultueus en moreel verwarrend tijdsgewricht. Zoals dat eerder in seventiesfilms als The French Connection, Serpico en Prince of the City geschetst werd. Na onbetwiste klasbakken als The Godfather, Goodfellas, Casino, Scarface en Heat heeft het genre van de gangsterfilm er een voltreffer bij.

JJJJ

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234