Zaterdag 28/11/2020
Annelies De Rouck.Beeld Geert Joostens

Column

America-bashing is out. Trump verpestte al veel, maar nu is het genoeg geweest

Annelies De Rouck (37) woonde 15 jaar in Londen, Amsterdam en New York. Dit jaar verhuisde ze terug naar Brussel.

Gisteren had ik een diner met Nick, een kennis die rond dezelfde tijd als ik uit New York in Brussel is komen wonen. Nick is Amerikaan en verliefd op een Belgische. Wij zijn verbonden door onze transitie van New Yorker naar Brusselaar én we schrijven er allebei over. Voor hem moet het allemaal nog een pak moeilijker zijn, want hij is een New England dude uit Boston en groeide niet op in België, zoals ik.

Tegen het einde van de avond hadden we een pact gesloten om een soort van ‘Lovers of America’-club op te richten, om onze liefde voor Amerikaanse cultuur met de Brusselaars te delen. Hoe kwamen we hierbij? Iedereen heeft een mening over Amerika, zelfs en vooral mensen die er nog nooit voet aan de grond gezet hebben. Frappant, toch? Die mening is maar zelden onverdeeld positief en dat vinden wij onterecht. America-bashing is out, besloten we. Trump verpestte al veel, maar nu is het genoeg geweest.

De beste boeken die ik de afgelopen tien jaar heb gelezen? Van Amerikaanse schrijvers. De lekkerste nieuwe food trends? Yep, overgevlogen uit Amerika. De mode die vandaag het meest relaxed, relevant en modern aanvoelt en die ook nog eens milieubewust en ethisch wordt geproduceerd? Komt uit Los Angeles. De strafste nieuwe bands en meest frisse sound in muziek vandaag? Je raadt het al. De retour van het seventies interieur? Begonnen in Amerika. Straffe media zoals The New Yorker, NPR, en revoluties in tv en film zoals Netflix en HBO? Not made in the EU, sorry. De hele surftrend die overal opduikt... guess what?

Begrijp me niet verkeerd, ik ben nog steeds heel blij om terug in mijn thuisland te wonen en het Europese leven bevalt me erg, maar dat neemt niet weg dat Amerika gewoon het allercoolste land in de wereld blijft. Terwijl wij Belgen ons laten belemmeren door faalangst en die ‘bescheidenheid’ waar we een patent op hebben, doen de Amerikanen gewoon hun ding. Experimenteren en uitproberen en zotte dingen doen, zoals koffie met een klont boter erin verkopen voor 8 dollar en het bulletproof coffee noemen. Wie ooit Amerikaanse home shopping tv heeft gekeken, weet dat er een pak brol wordt uitgevonden, maar je moet het toch maar doen, een product bedenken, produceren en op tv krijgen.

Dat geloof in eigen kunnen vind ik super, ook al wordt de bal vaak misgeslagen. Zonder te proberen kom je nergens. Het valt me op dat Belgen toch erg graag van de zijlijn toekijken en commentaar geven, ­liever dan zich zelf eens op glad ijs te begeven. Op terrasjes in Brussel beginnen de zinnen vaak met “
Ah, moi j’adore...” of “Moi, je déteste...”. We zijn een land van geopinieerden. Een mening hebben, dat maakt je slim en interessant, denken we. In Amerika vraagt men naar je output, niet naar je mening. Wat heb jij deze week gecreëerd, Annelies? Die vraag vind ik zoveel boeiender dan mijn mening. En dus: deze week heb ik een nieuwe club opgericht. Stay tuned, Brussel!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234