Maandag 06/04/2020

Ambtenaren voor de rechter voor gesjoemel met bouwvergunningen

Negentien beklaagden hebben zich vandaag voor de Brugse strafrechter moeten verantwoorden voor gesjoemel bij het toekennen van bouwvergunningen. Bij de beklaagden zijn er zes ambtenaren van stedenbouw, maar ook enkele huidige en voormalige gemeentesecretarissen en burgemeesters. Iedereen vraagt de vrijspraak.

Het onderzoek startte in 2003, maar kwam in 2006 in een stroomversnelling. Zes ambtenaren zouden etentjes en geschenken aanvaard hebben om een goed woordje te doen bij het toekennen van bouwvergunningen. De bouwpromotoren en architecten die zich mogelijk schuldig maakten aan actieve omkoping werden niet vervolgd. De verdediging vindt daarom dat het parket met twee maten en twee gewichten werkt.

De advocaten van de beklaagden beroepen zich ook op procedurele bezwaren. Zo stammen enkele bezwarende telefoontaps uit een Kortrijks dossier. Tijdens het toenmalige onderzoek naar de hormonenhandel van veearts José Landuyt stootten de speurders in juni 2003 op telefoons over mogelijke corruptie bij stedenbouw. De bewuste taps werden echter in het dossier van de hormonenhandel al nietig verklaard.

"Geen sprake van omkoping"
Onder de beklaagden is ook wielermecenas Noël Demeulenaere, ex-burgemeester van Wielsbeke. Hij wordt beschuldigd van omkoping en valsheid in geschrifte tijdens zijn periode als OCMW-voorzitter. Volgens zijn advocaat Filip Van Hende informeerde Demeulenaere enkel naar de stand van zaken in enkele dossiers. Op die manier probeerde hij de burgers te helpen. "Hij zit iedere week in hetzelfde restaurant. De mensen weten dat en iedereen komt hem er aanspreken", pleitte meester Van Hende.

De andere betrokkenen verdedigen zich op dezelfde manier. Ze betwisten de etentjes en de geschenken niet, maar beweren dat er geen sprake is van omkoping. Ze argumenteren dat ze op geen enkele manier de uiteindelijke beslissingen beïnvloed hebben. Ambtenaar Johan D. werd bij het begin van het onderzoek als spilfiguur gezien. Zijn advocaat Rik Demeyer merkte in zijn pleidooi op dat de adviezen van D. zelfs helemaal niet bindend waren. In totaal wordt de man uit Jabbeke vervolgd voor 18 feiten van passieve omkoping over een periode van 12 jaar.

Kwaliteit van de wijn
Het parket is van oordeel dat alle beklaagden wel degelijk hun boekje te buiten gingen. "Het aberrante van hun gedrag ondervind je pas als je de telefoontaps beluistert", aldus Guy Billiouw. De procureur merkte op dat er in de telefoontjes soms geklaagd werd over de kwaliteit van de wijnen, of dat er betere restaurants werden geëist. Het parket stelde geen specifieke straf voor.

Vijf beklaagden troffen al voor de zitting een regeling. Ze betaalden een boete en worden daarom niet verder vervolgd. Het gaat om vijf mensen uit Lo-Reninge, onder wie de huidige en de vorige burgemeester.

Een uitspraak volgt op 14 januari.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234