Maandag 25/10/2021

Ambitieuze Belgische delegatie vertrekt naar Paralympics

De Belgische delegatie voor de Paralympics in Peking telt 21 atleten in zeven disciplines. Voor de Spelen, die van 9 tot 17 september plaatsvinden, wil de Belgische delegatie geen medaillevoorspellingen maken. "We verwachten er heel veel van", aldus delegatieleider Robert Lebeau. "Ik zeg geen nummer maar wel één ding: vertrouwen", luidde het vanavond bij de ploegvoorstelling.

"De atleten in de delegatie zijn echt de beste in hun discipline, het is de elite", aldus Lebeau. "Ze zijn geselecteerd in functie van de mogelijke medailles", gaat Stef Dehantschutter, persverantwoordelijke van de Vlaamse Liga Gehandicaptensort (VLG), voort.

Vijf medailles
"We moeten realistisch zijn, we hebben een kleinere delegatie dan in Athene, het is niet de bedoeling om die prestatie te overtreffen", aldus Dehantschutter. Maar hij maakt dan toch een kleine voorspelling: "we dromen om rond de vijf medailles te behalen. In Athene behaalde het Belgische Paralympische team zeven medailles: drie gouden, twee zilveren en twee bronzen.

Het Belgische team durft hopen. "Indien het aantal medailles net als in Atlanta (1996) de helft van het aantal deelnemers bedraagt, dan is mijn droom gerealiseerd", zei Denis Jaeken, de voorzitter van het Belgian Paralympic Committee. Delegeatieleider Lebeau is een tevreden man "als elke atleet, zonder pech, zijn beste prestatie ooit behaalt".

Blikvangers
De blikvangers onder de atleten zijn de tafeltennissers. Marc Ledoux, Mathieu Loicq en Nico Vergeylen verdedigen hun gouden medaille in de teamcompetitie. Loiccq behaalde vier jaar geleden in de individuele competitie goud, Ledoux zilver.

Ook aanwezig onder de Belgische Paralympische atleten zijn Gino de Keersmaeker, in Athene goed voor zilver in het discuswerpen, en Kurt Van Raefelghem die vier jaar geleden brons behaalde in de vijfkamp. Dressuurruiter Bert Vermeir verdedigt zijn bronzen plak van Athene. Ook van profatleet en wielrenner Jan Boyen wordt een goede prestatie verwacht. Boyen neemt deel aan de tijd- en wegrit, op de piste rijdt hij de achtervolging en de tijdrit.

Teamsport
De Belgen sturen net als bij de valide sporters opnieuw een teamsport naar Peking. Zes atleten met een visuele handicap treden aan in het goalbal. In die zaalsport moeten ploegen van drie een geluidsproducerende bal vanaf de eigen speelhelft over de grond in het doel van de tegenstander smijten. Het doel bedraagt de hele breedte van het speelveld.

De prestaties van de Belgische delegatie zijn te volgen op www.supporterparalympics.be waar ook wedstrijdbeelden te zien zijn.

De delegatie reist zaterdag 30 augustus af naar de Chinese hoofdstad. (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234