Zaterdag 08/08/2020

Ambities krijgen uppercut

Onaanvaardbaar is het, de uitschakeling van AA Gent. Een topclub onwaardig. Spelers en coach moeten zich bezinnen na een horroravond in Oostenrijk.

Het schrikbeeld maalde door hun hoofd. Bij coach Hein Vanhaezebrouck - wat verloor hij snel zijn kalmte. Bij manager Michel Louwagie - nerveuzer dan ooit in de hoofdtribune. En uiteraard bij Ivan De Witte, de trotse voorzitter van AA Gent. Hij had het liefst na nog geen halfuur het stadion verlaten. Niet om aan te zien was het. Beschamend slecht. Een dikke nul over de hele lijn.

Alleen al het tegendoelpunt was om van te janken. Je zag hem zó twijfelen, Jacob Rinne. Een stapje vooruit, even stoppen, weer een stapje, opnieuw even stoppen en dan... Te laat. Ngamaleu, die er intussen Asare had afgelopen, lobte de diepe bal eenvoudig over de Zweed: 1-0. Voor Rinne flater nummer zoveel - we zijn de tel kwijtgeraakt. AA Gent zoekt best onmiddellijk een goede pijnstiller, zodat Lovre Kalinic snel kan spelen met zijn gebroken tenen. Nood breekt wet. Want de Buffalo's zijn ziek. Serieus ziek.

Esiti krijgt slechts geel

Geen poot kreeg AA Gent in Oostenrijk aan de grond. Afgetroefd in de duels en in leepheid. Na een halfuur hadden Coulibaly, Mitrovic, Gigot en Esiti al geel - in het geval van de Nigeriaan kon dat gerust rood zijn. Vanhaezebrouck haalde hem wijselijk nog voor rust naar de kant, goed beseffend dat het met elf tegen elf al afschuwelijk genoeg was. Wist hij op dat moment veel dat Mitrovic kort na rust onnodig zijn tweede geel zou pakken toen Ngamaleu zijn turbo opnieuw aanzette. Het noodzaakte Vanhaezebrouck om zowaar Marcq als centrale verdediger uit te spelen.

Het is dat u de beelden wellicht niet gezien hebt, maar AA Gent was simpelweg onherkenbaar. Niet één minuut dominant. Geen enkele knappe combinatie. Zelfs geen vier geslaagde passes na elkaar. Lange tijd kwam het enige gevaar voor de pauze er na een vrijschop van Milicevic. Coulibaly verkwiste de rebound vanaf twee meter vakkundig - il faut le faire. Pas toen Milicevic er op slag van rust vanaf de stip beheerst 1-1 van maakte, kreeg Gent wat ademruimte. Niet voor lang evenwel.

Altach mocht dan in de tweede helft niet meer als een stelletje razende Oostenrijkers tekeergaan, met een man minder was Gent niet bij machte de bovenhand te nemen. Zeker niet nadat Gigot begon te trekkebenen en Andrijasevic hardhandig werd uitgeschakeld. Halfweg de tweede helft maakte Patrick Solomon een einde aan de match van recordaankoop Andrijasevic. De middenvelder van Altach deelde ongestraft een elleboog uit aan de Kroaat, die op een draagberrie naar de kant moest en gewisseld werd.

Stap achteruit in ontwikkeling

Het zorgt voor de volgende betreurenswaardige vaststelling: de Buffalo's maakten in Innsbruck op geen enkel ogenblik ook maar aanspraak op de Europese kwalificatie. Hoe schrijnend is dat niet?

Een kwartier voor het einde ging Gent opnieuw tegen het canvas, na een knappe plaatsbal. Drie minuten voor affluiten was het over: 3-1. Knock-out. In de derde voorronde van de Europa League. Gênant.

AA Gent zet een serieuze stap achteruit. Voor de ontwikkeling van de club komt dit aan als een mokerslag. Naam en faam gemaakt in de Champions League en in het mythische Wembley. Zelfs de cover gehaald van een UEFA-magazine. Plots kende heel Europa het logo van de indiaan. En dan nu dit. Tegen godbetert SCR Altach. Een blamage is het. Gezichtsverlies ten top.

Vanhaezebrouck staat de komende weken voor een van zijn grootste uitdagingen, zo niet de grootste, bij AA Gent. Híj moet zijn ploeg reanimeren. Dringend. Ivan De Witte, zichtbaar geëmotioneerd na de uitschakeling, heeft niet voor niets al die miljoenen geïnvesteerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234