Woensdag 23/09/2020

Natuurbehoud

Amazone-expert gedood door pijl van geïsoleerde indianenstam

Rieli Franciscato.Beeld REUTERS

De ironie is niet ver te zoeken bij het overlijdensbericht van Rieli Franciscato. De vooraanstaande Amazone-expert werd woensdag gedood door een pijl van een geïsoleerde indianenstam, die hij juist probeerde te beschermen.

Het was zijn levenswerk om namens de Braziliaanse overheid reservaten op te zetten voor inheemse volken die leven in het Amazonewoud. In die hoedanigheid deed Franciscato onderzoek naar stammen die zelden tot nooit contact hebben gehad met de moderne wereld. 

Woensdag werd hij op 56-jarige leeftijd net boven het hart geraakt door een pijl, terwijl hij een tot nu toe ongecontacteerde inheemse groep benaderde nabij het Uru Eu Wau Wau-reservaat in de West-Braziliaanse staat Rondonia. Volgens een fotograaf die bij het incident aanwezig was, gaat het om een stam die bekend staat als de ‘Cautario Rivier Groep’.

Getuigen melden dat Franciscato nog probeerde te schuilen achter een auto toen duidelijk werd dat de stam hem aanviel, maar dat hij alsnog werd geraakt door de pijl. “Hij gilde het uit, trok de pijl zelf uit zijn borstkas, rende nog zo’n 50 meter en viel toen dood neer”, meldt een politieagent aan de BBC, die samen met Franciscato en de fotograaf in het gebied aanwezig was.

Op oorlogspad

De stam stond bij onderzoekers bekend als “vreedzaam, maar dit keer waren er ineens vijf gewapende mannen op oorlogspad, aldus fotograaf Gabriel Uchida. Inheemse indianenstammen in de Amazone reageren soms agressief, omdat Braziliaanse landbouwers het bos waarin ze wonen wegkappen. Hierdoor wordt hun leef- en jachtgebied steeds kleiner. De agressie is volgens inheemse experts verergerd sinds president Jair Bolsonaro in 2019 groen licht gaf voor meer boskap. 

Franciscato was naar het gebied gestuurd, nadat diverse geïsoleerde stamleden waren opgedoken nabij de bewoonde wereld. Survival International, een organisatie die opkomt voor de rechten van inheemse volken, vermoedt dat de gewelddadige reactie van de stam die Franciscato doodde “vrijwel zeker te maken heeft met een enorme druk” waaronder het bos en de stamleden staan.

Wereldwijd leven er nog ongeveer honderd geïsoleerde stammen. In 2008 gingen beelden de wereld over van een stam uit de staat Acre in de Amazone, die met pijl en boog schoot op een verkenningsvliegtuig dat te dichtbij kwam. In 2013 verscheen in Peru opeens een groep onbekende indianen op de rivieroever. 

Ook elders in de wereld gaat het soms mis. De Amerikaanse zendeling John Chau werd dodelijk geraakt door een pijl toen hij de geïsoleerde stam van Sentinel-eiland in de golf van Bengalen wilde bekeren tot het christendom. Bij een eerdere poging werd zijn bijbel al geraakt door een pijl, de tweede poging werd hem fataal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234