Donderdag 02/07/2020

Webwinkel

Amazon gaat pillenmarkt aanboren

Beeld Trouw

Geen enkele branche is Amazon te gek, ook de grote Amerikaanse geneesmiddelenmarkt niet. De financiële sector vreest dat het bedrijf zelfs gaat bankieren.

In zijn drang om almaar te groeien heeft Amazon zijn oog laten vallen op de geneesmiddelenmarkt. In zeker twaalf Amerikaanse staten heeft het bedrijf vergunningen aangevraagd (en ontvangen) voor de groothandel in receptmedicijnen. Dat bleek uit onderzoek van het regionale dagblad St. Louis Post-Dispatch. Hoewel deze vergunningen Amazon niet direct het recht geven medicijnen te verkopen, lijkt het erop dat het bedrijf uit Seattle de ambitie heeft wederom een nieuwe markt aan te boren.

Nadat het nieuws naar buiten kwam, kopte dagblad The New York Times: ‘De geneesmiddelenindustrie huivert bij het horen van Amazons voetstappen’. Want alleen al het gerucht dat Amazon een nieuwe markt wil aanboren, zorgt voor forse koersdalingen op de beurs. In de week dat Amerikaanse media voor het eerst schreven over een mogelijke overname van supermarktketen Whole Foods door Amazon, verloor concurrent Walmart 6,5 procent van zijn beurswaarde en Ahold Delhaize maar liefst 16 procent.

12 miljard

Amazon is zo groot dat het voor elk nieuw idee geld heeft of financiers kan vinden. Momenteel heeft het bedrijf ruim 12 miljard dollar in kas. De verliezen die met de groeidrift gepaard gaan, vormen voor Amazon geen obstakel. Groei is het uitgangspunt en geen enkele branche is voor het bedrijf en oprichter Jeff Bezos te gek. Zeker niet de Amerikaanse geneesmiddelenmarkt die door veel Amerikanen als ontoegankelijk wordt ervaren. Klantgemak is een basiswaarde van Amazon. En de potentie van geneesmiddelen is voor Amazon enorm: iedereen gebruikt weleens medicatie. De markt is echter gebonden aan strenge regelgeving waar Amazon eerst een oplossing voor moet vinden.

Niet alleen verkopers van medicijnen kijken met een vergrootglas naar de verrichtingen van Amazon. Ook de bankensector houdt haar hart vast. Het techbedrijf biedt op kleine schaal krediet aan, maar het kan zo meer bancaire diensten aanbieden. Daarvoor waarschuwde ING-topman Ralph Hamers vandaag in Het Financieele Dagblad. Hij noemde Amazon, samen met andere techgiganten, als een van de grootste bedreigingen voor de bankenwereld. “Amazon toont de meeste durf en treedt buiten zijn eigen paden. Ze kunnen alles kopen, ze hebben zulke grote reserves. Het zou me niet verbazen als het een keer gaat gebeuren”, zei Hamers.

Meer dan webshop

Als Amazon ook geneesmiddelen en bankproducten gaat aanbieden, verkoopt het bijna alles. De techreus verhandelt tegenwoordig tientallen miljoenen verschillende producten in zijn webwinkel. Maar Amazon is meer dan een webshop. Het bedrijf verkoopt Amazon Prime, een betaalde abonnementsdienst waardoor klanten geen verzendkosten hoeven te betalen en extraatjes krijgen. Via Amazon Fresh kunnen mensen online boodschappen bestellen en laten bezorgen. Prime Video is Amazons videodienst en een grote concurrent van Netflix. En dan is er nog Amazon Web Services, de financiële ruggengraat van het Amerikaanse bedrijf. Web Services levert diensten zoals online-opslagruimte en digitale infrastructuur. De lijst met bedrijven die van de dienst gebruikmaakt is eindeloos. Namen als Samsung, Netflix en Phillips prijken er op. Het onderdeel is verantwoordelijk voor driekwart van de winst van Amazon.

Ook experimenteert Amazon al een tijdje met fysieke supermarkten zonder personeel. Via de app Amazon Go kunnen klanten boodschappen kopen. Die worden direct betaald via een Amazon-account. In augustus kocht het techbedrijf voor bijna 14 miljard dollar supermarktketen Whole Foods, om zo nog meer grip op de boodschappenmarkt te krijgen.

Eerder dit jaar raakte bekend dat Amazon ook in België de concurrentie aangaat met supermarktketens als Delhaize, Colruyt en Carrefour. Het Amerikaanse bedrijf lanceert zijn boodschappendienst Pantry ook bij ons. Belgen die lid worden van abonnementendienst Prime kunnen voortaan online hun boodschappen doen en ze aan huis laten leveren. Voorlopig is de webwinkel wel enkel gericht op Brussel en Wallonië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234