Dinsdag 20/04/2021

ALWEER IERSE PUB DIE SLUIT IN ANTWERPEN

Molly Bloom's-uitbater Bernie Jacques: 'Van de 'late night'-caf�s in het centrum zullen er maar een paar kunnen overleven'

ANTWERPEN

Van onze verslaggever

Marc Schoetens

Weer een Ierse pub die de deuren sluit. "De vierde al in een paar jaar tijd", zegt Bernie Jacques, uitbater van Molly Bloom's. "Van alle late night-cafés in het stadscentrum zullen er uiteindelijk maar een paar kunnen overleven. Ik voorspel dat enkel de monumenten zoals Den Engel op de Grote Markt zullen blijven bestaan."

Bernie (46) slijt met veel spijt zijn laatste dagen in Molly Bloom's, een rokerig en rumoerig kroegje aan de Jezuïetenrui vlakbij het Hendrik Conscienceplein. "Vanaf volgende maandag ga ik meer tijd hebben voor de kinderen en vooral voor mijn vrouw. Dat is meegenomen. Ik sta hier al bijna tien jaar achter de toog, zeven nachten op zeven, en dat begint op de duur toch wel te wegen."

Bernie kwam in de zomer van 1986 in Antwerpen werken als sofwarespecialist bij de Esso-raffinaderij in de haven. "Het begon met een jaarcontract dat telkens weer verlengd werd en zo ben ik hier gebleven. Ik ben geen Ier en ook geen Engelsman, ik zit er tussenin: ik ben een Manx, geboren en getogen op het eiland Man." De tatoeage op zijn bovenarm, het driebenige symbool van het onafhankelijke eilandje in de Ierse Zee, geldt als bewijsstuk. "Ze is nu wel wat verbleekt maar ik heb ze dan ook al van mijn zeventiende", zegt Bernie. "In 1995 liep mijn contract af bij Esso en moest ik op zoek naar een nieuwe baan. Ik was toen al vaste klant in de Molly Bloom's bij mijn maatje Padraig McCann. Jawel, een echte Ier, of wat dacht je. Hij had in de jaren tachtig dit leegstaande pand ontdekt. Voordien was het een bordeel, dat merk je nog aan het interieur."

In die periode kwamen veel Ierse bouwvakkers, volgens Bernie "met honderden tegelijk", in Antwerpen werken. "McCann had het gat in de markt gezien: allemaal jonge gasten, eenzaam en met grote dorst", lacht Bernie. "Ze hadden recht op een echte Ierse pub. Een minimumvereiste is dat er Guinness van het vat wordt getapt en zo'n café was er in Antwerpen toen nog niet. De Ieren trokken van hun werk recht naar Molly Bloom's en vertrokken pas 's morgens terug naar hun werk. McCann heeft de pub drie jaar gehad. Na hem kwam een andere cafébaas en ik ben er zowat tien jaar geleden in gekomen. Je eigen café openen, dat is de ultieme droom van elke bierdrinker, toch?"

De meeste Ierse arbeiders zijn weer naar hun eiland gekeerd. De good old days zijn voorbij en financieel gaat het moeilijk om Molly Bloom's te blijven open houden. "Maar er is meer aan de hand", zucht Bernie. "Ik zie 's avonds weinig volk op straat. Wat een verschil met vroeger. De uitbundige sfeer in het centrum is gaan omslaan vanaf 1993, het jaar dat Antwerpen culturele hoofdstad van Europa was. De stad kreeg een grote opknapbeurt. Ik heb de indruk dat toen niet het vuilnis van de straat is gehaald maar dat vooral het bohémienleven is aangepakt. Straatmuzikanten die niet langer mochten spelen waar ze wilden en bars waar nachtbrakers te veel lawaai maakten."

Molly Bloom's heeft vandaag nog een trouw publiek. "Van Afrikanen tot Polen, ze zijn hier allemaal welkom. Ik kan met iedereen om. Ook de cafébaas van de Leeuw van Vlaanderen komt hier regelmatig zijn pint drinken. 'Iedereen is gelijk', zeg ik. Met hem heb ik dan ook vaak ruzie over politieke toestanden."

Komt er na Bernie nog een nieuwe overnemer? "Daar hebben ze het heel vaak over aan de toog, vooral als iemand een paar pinten op heeft. Maar je weet hoe dat gaat: het is meestal zatte praat. Ik ken momenteel niemand die bereid is om er een hoop geld in te steken. Hoe het nu verder moet? Volgende zondag geven we een groot afscheidsfeest en Molly Bloom' s FC blijft alleszins bestaan. In onze caféploeg spelen onder anderen een Rus, een Serviër en een Kroaat samen. Ik zou het intriest vinden als de voetbalclub verdween. Ik blijf dan ook clubvoorzitter, maar ik moet wel een nieuwe baan gaan zoeken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234