Vrijdag 16/04/2021

Schietpartij Las Vegas

Alweer een lone wolf, alweer de VS: reconstructie van de bloedige schietpartij in Las Vegas

Zodra de bezoekers doorhadden wat er aan de hand was, brak er chaos uit op het festivalterrein. Tussen de schietsalvo’s werd het af en toe stil, waarop iedereen begon te rennen.  Beeld AFP
Zodra de bezoekers doorhadden wat er aan de hand was, brak er chaos uit op het festivalterrein. Tussen de schietsalvo’s werd het af en toe stil, waarop iedereen begon te rennen.Beeld AFP

In Las Vegas heeft een dolle schutter zondagavond het vuur geopend op 22.000 bezoekers van een countryfestival. Daarbij lieten minstens 58 mensen het leven en vielen meer dan 500 gewonden. IS eiste de aanslag op, al trekken de autoriteiten dat in twijfel. Een reconstructie van de horroravond. 

Vuurwerk, dacht het publiek, toen zondagavond tijdens een optreden van countryster Jason Aldean op het Route 91 Harvest Festival in Las Vegas het geratel klonk van wat later een automatische geweer bleek. Aldean speelde aanvankelijk door, totdat het publiek stil werd en hij doorkreeg dat er meer aan de hand was. Pas toen er een nieuwe salvo klonk en mensen omvielen, begrepen de bezoekers dat het om een schietpartij ging.

In paniek renden ze alle kanten op. Sommigen zochten dekking achter kraampjes op het festivalterrein aan de Strip, terwijl anderen onder auto’s kropen. “Je zag mensen ineens op de grond vallen, het ging maar door”, zei Steve Smith (45) die vanuit Phoenix was overgekomen voor het festival. Ooggetuigen vertelden dat ze vuurflitsen zagen vanuit het Mandalay Bay-hotel, aan de andere kant van de Las Vegas Boulevard.

Vanaf de 32ste verdieping van het hotel sproeide een schutter honderden kogels uit over de 22.000 concertgangers, die juist van het slotoptreden van het driedaagse muziekfestival genoten. “Magazijn na magazijn na magazijn werd geleegd”, zei een ooggetuige. “Het waren honderden schoten.” Tussen de salvo’s werd het af en toe stil. “Elke keer als er een pauze was, renden we”, vertelde een andere getuige.

Mensen werden onder de voet gelopen. Sommigen zaten onder het bloed en werden door andere festivalgangers weggedragen. Een taxichauffeur vertelde dat haar auto bestormd werd. “Ze hingen uit de raampjes. Ze schreeuwden, ze waren ­helemaal over hun toeren”, ­vertelde ze.

Tien vuurwapens

Zwaarbewapende SWAT-teams vielen het Mandalay Bay-hotel binnen op zoek naar de schutter. De politie wist hem uiteindelijk te lokaliseren doordat een rookmelder op zijn hotelkamer was afgegaan, maar toen de agenten de deur van zijn kamer openbliezen, bleek hij al zelfmoord te hebben gepleegd. De schutter, de 64-jarige Stephen Paddock, had zich al eind vorige week ingecheckt in het hotel. Op zijn kamer trof de politie ruim tien vuurwapens aan, waaronder enkele half­automatische geweren.

Kennelijk had Paddock zijn aanval zorgvuldig voorbereid. In zijn hotelsuite had hij op twee plaatsen de ramen met een hamer doorgeslagen, zodat hij de menigte uit verschillende hoeken onder vuur kon nemen. Ook zou hij camera’s op de gang hebben opgehangen, zodat hij kon zien of de politie eraan kwam.

“Vanwaar hij zat, was het alsof hij op vissen in een ton zat te schieten”, zei Jake Owen, die samen met Aldean op het podium stond tegenover CNN. “Dat is geen overdrijving. Het schieten ging zeker tien minuten door. Het was non-stop.”

Het was de ergste schietpartij uit de recente Amerikaanse geschiedenis. Volgens de politie vielen er zeker 58 doden en raakten ruim 500 mensen gewond. Tientallen van hen bevinden zich nog in kritieke toestand.

Passie voor gokken

IS eiste de verantwoordelijkheid voor het bloedbad op. Paddock zou zich enkele maanden geleden tot de islam hebben bekeerd. De autoriteiten zeiden te twijfelen aan die bewering. In juni eiste IS ook de verantwoordelijkheid op voor een aanslag in de Filipijnen op een casino waarbij 37 mensen om­kwamen, maar volgens de politie was de dader een gokker die in de schulden zat.

Paddocks broer Eric, die in Florida woont, zei ‘totaal verbijsterd’ te zijn. Volgens hem koesterde zijn broer geen politieke of religieuze sympathieën. “Hij was een gewone kerel”, zei hij tegen de Britse krant The Daily Mail. “Er moet iets gebeurd zijn, hij moet zijn doorgeslagen of zo.” Volgens hem was Paddock vorig jaar naar Nevada verhuisd om zich aan zijn passie te wijden: gokken.

In Paddocks huis in Mesquite, een slaperig stadje waar veel gepensioneerden wonen op een uur rijden van Las Vegas, vond de politie nog meer wapens, maar verder niets bijzonders. Sheriff Joseph Lombardo van Las Vegas zei er voorlopig van uit te gaan dat Paddock op eigen houtje had geopereerd. “Dit was een eenzame wolf”, zei hij.

In de eerste uren na de schietpartij zocht de politie naarstig naar een 62-jarige vrouw met wie Paddock samenwoonde. Maar zij lijkt niet betrokken te zijn geweest bij de schietpartij. Volgens de politie bleek zij in het buitenland te zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234