Zaterdag 05/12/2020

Alweer agenten gedood in VS

Bij een schietpartij in de Amerikaanse stad Baton Rouge in de staat Louisiana zijn drie agenten om het leven gekomen, minstens vier anderen raakten gewond. Het is de tweede gerichte aanval tegen politiediensten in amper twee weken tijd.

Zondagochtend omstreeks 9 uur lopen bij de East Baton Rouge Police verschillende telefoontjes binnen waarin melding wordt gemaakt van een gewapende man in de buurt van het shoppingcenter Hammond Aire Plaza. Wanneer de eerste politieagenten daar arriveren, komen ze meteen onder vuur te liggen. Drie agenten worden doodgeschoten, minstens vier andere raken gewond.

Wat zich precies heeft afgespeeld, blijft voorlopig onduidelijk. Eén ooggetuige heeft het over twee mannen die het eerst met elkaar aan de stok kregen, om dan, toen de eerste agenten ter plaatse kwamen, het vuur op hen te openen in een poging te ontkomen.

Een andere getuige vertelt dan weer over een gemaskerde man, geheel in het zwart gekleed, die gericht op de agenten mikte. De politie doodt één schutter, maar blijft in de uren na de schietpartij op zoek naar meerdere daders. Aan de bevolking van Baton Rouge werd gevraagd uit te kijken naar gewapende mannen, gekleed in het zwart. Later bleek dat er toch maar één schutter was geweest.

Bakken kritiek

Hammond Aire Plaza ligt op amper een paar kilometer afstand van de plek waar op 5 juli de 37-jarige Afro-Amerikaan Alton Sterling door politieagenten werd doodgeschoten, terwijl beeldmateriaal duidelijk toonde dat de man geen bedreiging vormde voor de agenten.

Sinds dat incident is het in Baton Rouge heel onrustig, met bijna elke dag protestmanifestaties tegen politiegeweld. Tijdens die manifestaties werden ondertussen meer dan honderd mensen opgepakt, met bakken kritiek op de onnodig hardhandige aanpak van de politiediensten tot gevolg.

Die verdedigden zich dan weer door bekend te maken dat ze concrete aanwijzingen hadden over een geplande aanslag op politieagenten in de stad. Een jonge crimineel die ze oppakten tijdens een poging wapens te stelen verklaarde dat hij, samen met nog een aantal handlangers, kogels verzamelde om agenten te doden. Een dreigement dat de politiediensten na de gebeurtenissen in Dallas, waar op 8 juli vijf agenten werden neergeschoten, niet zomaar naast zich neer kon leggen.

Of de schietpartij van gisteren haar oorsprong vond in de raciale spanningen van de voorbije dagen was gisteravond laat nog niet duidelijk.

Tijdelijk wapenverbod

Dat weerhield presidentskandidaat Donald Trump er niet van scherp uit te halen. In een Facebook-post wees hij president Obama met de vinger. "Hoeveel politieagenten moeten er nog sterven door een gebrek aan leiderschap", vraagt Trump zich af. "We eisen law and order."

Obama van zijn kant omschreef de schietpartij als "het werk van lafaards". "We weten nog niets over mogelijke motieven, maar ik wil heel duidelijk zijn: er is geen enkele rechtvaardiging voor aanvallen op de politie. Dit soort aanvallen moet stoppen."

De schietpartij van gisteren stelt ook de liberale wapenwet in de VS weer ter discussie. Zo vraagt de grootste politievakbond van Cleveland hun gouverneur om het recht om in het openbaar met een wapen rond te lopen tijdelijk op te schorten. Deze week organiseren de Republikeinen in die staat hun nationale conventie, en de plaatselijke politie vreest voor nieuwe incidenten. Gouverneur John Kasich liet ondertussen al weten niet bevoegd te zijn om zo'n tijdelijk verbod uit te vaardigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234