Woensdag 01/12/2021

Alternatieve ijsmakers zwichten voor grootkapitaal

De grenzen van het ethisch zakendoen

Unilever biedt op Ben & Jerry's

Unilever heeft een bod gedaan op de Amerikaanse ijsfabrikant Ben & Jerry's. Daarmee komt dit bedrijf, dat zich er altijd op liet voorstaan ethische waarden belangrijker te vinden dan veel winst, hoogstwaarschijnlijk in handen van een van de grootste voedingsmultinationals ter wereld.

Oprichters Ben Cohen en Jerry Greenfield zijn, samen met Anita Roddick van de Body Shop, zowat de iconen geworden van het zakendoen met een menselijk gelaat. Ben & Jerry's tracht zoveel mogelijk werklozen aan het werk te helpen, gebruikt uitsluitend natuurlijk producten die het liefst op een niet-industriële manier tot stand zijn gekomen, en besteedt 7,5 procent van de winst aan organisaties die sociale verandering en verbetering bevorderen. Unilever-topman Antony Burgmans meldde gisteren in een persbericht: "Wij zijn vastbesloten de betrokkenheid bij sociale gemeenschapsprojecten voort te zetten." Ben & Jerry's zelf benadrukte dat de sociale integriteit behouden zal blijven "en dat het bedrijf zal bijdragen aan Unilevers sociale beleid". Unilever kondigde in februari aan wereldwijd 25.000 banen te zullen schrappen.

Cohen en Greenfield hadden al laten blijken dat ze de kapitaalstructuur van het bedrijf wilden wijzigen. Ze hadden problemen met de distributie van hun ijs. Eind vorige maand leek het erop dat er een buy-out zou plaatsvinden waarbij het bedrijf van de beurs gehaald zou worden. Het investeringsfonds Meadowbrook Lane Capital, dat zichzelf als "sociaal verantwoordelijk" omschrijft, en Unilever zouden daarbij grote delen van het bedrijf in handen krijgen. Greenfield zou zijn aandelen verkopen.

Nu blijkt dat Unilever het hele bedrijf koopt. Ben, Jerry en de particuliere aandeelhouders verdienen flink aan het bod van Unilever. De Nederlands-Britse gigant betaalt 43,60 dollar voor een aandeel, wat een premie van 25 procent betekent. In het eerdere buy-out-plan was nog sprake van 38 dollar. Het aandeel Ben & Jerry's noteerde in december vorig jaar nog 17 dollar, maar is sindsdien sterk gestegen.

RM

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234