Zondag 15/12/2019

Alt-right krijgt eigen superheld

Twee bekende Amerikaanse striptekenaars pakken uit met de eerste Alt-right-superheld. Hoofdpersonage is Kyle Chapman, de man die in maart bekend werd als Based Stickman omdat hij linkse betogers met een stok in elkaar timmerde.

Een graffitimasker, een helm waarop een doodskop prijkt, een op Captain America geïnspireerd rond schild, een grote rode 'V' op zijn T-shirt en uiteraard zijn bekende houten stok in de hand. De 41-jarige Kyle Chapman heeft er op de cover van de op stapel staande comic Based Stickman heel wat spieren bij gekregen, maar hij is het wel degelijk.

Begin dit jaar werd Chapman bekend toen hij op de universiteit van Berkeley in Californië in precies die outfit tegenbetogers van een pro-Trump-rally in elkaar sloeg met een houten stok. Hij werd gearresteerd, maar de video's van zijn gewelddadige optreden en arrestatie gingen viraal, en Chapman werd in geen tijd een held in extreemrechtse kringen, waar hij de bijnaam 'Based Stickman, the Alt-Knight' kreeg.

Twee bekende Amerikaanse stripauteurs, Mike Baron en Brent R. Smith, zien nu brood in een verstripping van zijn, welja, heldendaden, maar ook in "meer strips waarmee de rechtervleugel zich kan identificeren". Dat die aanpak succesvol kan zijn, bewees Smith vorig jaar reeds, toen hij met twee andere auteurs Clinton Cash publiceerde, een stripadaptatie van de gelijknamige bestseller van Peter Schweizer waarin op niet mis te verstane manier de financiële geldstroom van de Clintons werd blootgelegd. Volgens Smith was het Trumps chef-strateeg Steve Bannon die de strip toen bestelde.

Baron, die al twee Eisner Awards kreeg (de Oscars van de stripwereld, zeg maar), bekritiseerde in het verleden Marvel en DC omdat ze de sekse, huidskleur en geaardheid van hun superhelden veranderden. Not done, vond de man. Smith, een oerconservatief die vroeger voor Marvel en DC werkte, merkte dan weer op dat Trump-fans voortdurend aangepakt worden in boeken, films en comedyshows, en dat rechts daar schijnbaar nooit een antwoord op had. "Dat gaat veranderen. We hebben geen leger nodig om Washington te veranderen. We gaan het doen via strip, boeken en films."

Op de afgelopen Comic Con in San Diego, waar Chapman zijn aankomende strip promootte, deed hij flink zijn best om zijn negatieve imago van zich af te schudden. Niettegenstaande extreemrechts hem op handen draagt en burgerrechtenorganisaties als de Anti-Defamation League hem op de zwarte lijst hebben staan, zegt hij geen racist te zijn, en ook geen lid van de Alt-right. "Ik ben zelfs al aangevallen door blanke nationalisten, wier racistische verleden ik veroordeelde. En niemand trolt me harder dan de Alt-right." Als bewijs geldt zijn echtgenote. "Mijn vrouw is Aziatisch, mijn zoon half-Aziatisch. I'm not about that shit."

Liever omschrijft hij zichzelf als 'American nationalist'.Zijn vijand? "Extreemlinks." Zijn ideologie? "Komt overeen met wat je mag verwachten van de Trump-administratie."

Geen doetje

Vergis je niet: Chapman is geen doetje. Sinds zijn achttiende werd hij veroordeeld voor wapenbezit, drughandel en diefstal - in totaal goed voor meer dan veertien jaar gevangenisstraf, waarvan hij iets meer dan de helft ook effectief uitzat. Zijn gewelddadige optreden in Berkeley vond plaats twee maanden na zijn recentste voorwaardelijke invrijheidstelling. Alt-right was er toen als de kippen bij om een crowdfunding te organiseren voor Chapmans juridische verdediging. In totaal werd er ruim 80.000 dollar (67.600 euro) opgehaald, waarvan 5.000 dollar (423 euro) diende voor Chapmans borgtocht.

Volgens de makers zal het eerste deel van Based Stickman verschijnen in 2018. De productie komt ook nu weer deels met crowdfunding tot stand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234