Dinsdag 06/12/2022

'Alsof je meerijdt met een dronken chauffeur'

Tiesj Benoot (23) werd twee jaar geleden vijfde in de Ronde van Vlaanderen. Klaar voor de top, zo leek, maar die grote zege is er nog niet gekomen. 'Het is wachten tot alles in de juiste plooi valt.'

Het is niet de sfeer van de grote dagen bij Lotto. De ploeg was nergens in Dwars door Vlaanderen, de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem. De druk neemt dan ook toe. "Als ploeg hebben we een beetje gefaald", beseft Tiesj Benoot. "Dwars door Vlaanderen is niet klassiek verlopen, met een vroege aanval op de Berendries. Ik zat daar op de derde, vierde rij. Ik had te weinig zelfvertrouwen om vooraan te zitten."

Wat heeft dat met zelfvertrouwen te maken?

Benoot: "In een profpeloton rijd je heel dicht opeen. Dan ga je met twee naar een gaatje waar er maar plaats is voor één. Wie het eerst remt, is gezien. Ze komen je met tien man voorbij en meteen moet je drie, vier rijen naar achter."

We zijn twee jaar na jouw fameuze eerste Ronde van Vlaanderen in 2015, waarin je vijfde eindigde. Was dat een geschenk?

"Natuurlijk wel. Ik heb daarna ook niet onder de verwachtingen gepresteerd, vind ik. Ik heb in die Ronde van Vlaanderen de perfecte wedstrijd gereden. Vijfde worden was precies wat ik als jonge renner nodig had om snel een koers te winnen."

Die overwinning is er nog niet gekomen.

"Ik wist dat het een heel sterke prestatie was, en dat het zeker niet gemakkelijk zou zijn om dat te herhalen. Vorig jaar werd ik derde in de Omloop, zevende in Harelbeke en viel ik in de Ronde. Dit jaar viel ik in de Omloop en werd ik vierde in Kuurne. Nu moet ik de volgende stap zetten."

Hoe geobsedeerd ben je bezig met de Ronde en met Roubaix?

"Ik ben erg gefocust. In Vlaanderen koersen is helemaal anders dan Tirreno of zelfs Milaan-Sanremo rijden. De Vlaamse koersen worden internationaal minder hoog aangeschreven dan Sanremo, maar de sfeer is duizend keer beter. Er staat veel meer volk langs de weg, ik ken de wegen als mijn broekzak. Ik rijd er heel graag."

Jouw generatiegenoot Jasper Stuyven houdt van dure uurwerken en wil een hoge levensstandaard aanhouden. Hoe zit dat met jou?

"Ik doe nooit zotte dingen, alsof ik echt geld te veel heb. Ik heb bouwgrond gekocht in Drongen, ik had al een appartement in Gent. Ik ga graag uit eten met mijn vriendin, ik trakteer mijn mecanicien ook op een etentje. En ik rijd met een tweedehands Audi A4.

"Ik ben niet in weelde opgegroeid. Bij de nieuwelingen moest ik mijn tubes zelf betalen. Als je wint, krijg je 50 euro. Dat is net genoeg voor één tube."

2016 was geen leuk jaar. Jouw ploegmaat Stig Broeckx maakte een dramatische val.

"Ik heb Stig bezocht na het Vlaamse openingsweekend. Ik denk daar soms wel aan, wat er allemaal kan mislopen. De afdaling van de Hotond, dat is op leven en dood. Je wilt niet op kop rijden, want dan zit je in de wind. Op de tweede of derde rij moet je dus zitten. Maar daar wil iedereen zitten. En als er voor jou iemand valt, lig je erbij.

"Het is alsof je meerijdt met iemand die dronken aan het stuur zit en die elk moment tegen een boom kan knallen. Je geeft je leven in andermans handen. Daar kan ik beter niet over nadenken. Als ik dat wel doe, is het met mij gedaan als voorjaarscoureur."

Je studeert ook nog toegepaste economische wetenschappen. Waarom?

"Dat helpt mij om de dingen in perspectief zien. Ik heb drie examens gedaan, twee keer veertien en een keer vijftien. Dat gaat goed. Zoals ik nu bezig ben, haal ik in januari mijn bachelor. En dan nog één jaar masteropleiding doen.

"Ik relativeer de koers. En ik heb heel veel tijd gestoken in de combinatie van koersen en studeren. Daar heb ik veel opofferingen voor gedaan. Dan is zo'n diploma schoon om te hebben. Zolang het studeren de koers niet negatief beïnvloedt. Als ik op 25 of 26 jaar kan afstuderen, zal ik content zijn."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234