Donderdag 04/03/2021

ColumnJohn John en Missy

Alsof er dit jaar ­eindelijk tijd is om Sinterklaas ten volle te ­beleven

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

Er bestaat zelfs een selfie van. Jij en je zoon, samen bij een knalrode postbus, waarin jullie twee ­brieven stoppen. Die brieven zijn gericht aan ‘Sinterklaas. Spanjestraat 1, 0612 Hemel’. Missy is zelf in de hemel als ze de foto te zien krijgt. Dat Sinterklaas in een kasteel in Spanje woont, dat hij toch niet al het ­speelgoed zelf kan betalen en hoe dat zit met die boot in de hemel... IJverig zet ze elke rationele bedenking uit in haar hoofd.

Het is nog maar de eerste keer dat jullie ertoe komen om ook werkelijk een brief te richten aan de goedheilig man. Het is geen toeval dat het er juist nu van komt. Deze verdovende coronacrisis met al zijn vrijheidsbeperkingen en angsten maakt ook voor kinderen het genot intenser van al wat er wel nog is. Hoort ook op dat lijstje: het feest van Sinterklaas.

De komst van de sint was bij jullie altijd al een ­gelukkig moment, maar in wat voorafging was een zekere routineuze nonchalance geslopen. Er worden wat ­prentjes uit speelgoedboeken geknipt, met veel ­onderhandelen kan er een tekening vanaf en op de avond voor de entree worden twee schoenen klaargezet, met een wortel, een kop koffie en een pintje met glas en aftrekker, want je wil niet dat Piet zelf in de keukenlades moet gaan zitten rommelen met zijn roetvingers. En dat was dat.

Nu is het anders. Al weken op voorhand brandt Missy van verlangen. Haar broer, bij wie het geloof allang plaatsgemaakt heeft voor economisch eigenbelang ­(discretie is gelijk aan cadeautjes blijven krijgen), brandt met haar mee. Je ziet hem denken: we zijn hier nu toch mee bezig, dus kunnen we dit net zo goed netjes doen. Met veel liefde ­hebben ze zo elk een volwaardige brief opgesteld. De kraaienpoot-hoofdletters van je dochter barsten open van de eerlijkheid. “Dag Sinterklaas. Hoe gaat het? De ­koptelefoon is kapot. Kan jij een nieuwe brengen?” Er zullen in dit jaar van ­binnenblijven en op de tanden bijten veel nieuwe koptelefoons door de schouw gegooid worden.

Op een middag zitten je kinderen zowaar braaf een sintprent te kleuren. Uitzonderlijk is het allemaal niet, in het licht der geschiedenis. Alleen: zoiets doen zij anders nooit. Saai, geen zin in... Nu wel. Alsof er dit jaar ­eindelijk tijd is om dit moment een keer ten volle te ­beleven. Alsof er nu wel ruimte in het hoofd is. Ook voor je kinderen geldt: er is veel dat er nu niet is. Geen vriendjes over de vloer, geen pretpark in de vakantie, geen logeerpartijtjes. Van wat er wel is, willen ze met volle teugen genieten: een vuurkorf in de tuin, een brief aan Sinterklaas.

Het voordeel is: dit jaar zul je, na 48 jaar, eindelijk het antwoord kennen op die ene vraag: wat antwoordt de sint als je hem een brief stuurt? Tenzij de postbode bezwijkt onder het gewicht van al die sint-brieven van gezinnen die eindelijk wat meer tijd hebben voor wat echt telt.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234