Vrijdag 20/09/2019

Real Madrid

Als Zidane praat, luistert de kleedkamer naar God

Beeld © Getty images

Spelers adoreren hem, tegenstanders vrezen hem. Onder de nieuwe hoofdcoach Zinédine Zidane (43) speelt Real Madrid als een stormram: tien doelpunten in twee wedstrijden. Maar wat als straks de Champions League losbarst? Pas dan zal blijken of het voetbalgenie Zizou ook een beredeneerde trainer is.

Zinédine Zidane daagde Cristiano Ronaldo uit, zaterdag na de training. Keylor Navas in doel, poppen op de rand van het strafschopgebied, en elk tien vrijschoppen nemen. Zidane schilderde er negen tegen de netten, Ronaldo twee. Een uurtje later vertelde Zidane op zijn persconferentie: "Met Cristiano, de beste speler ter wereld, kan het nooit slecht gaan met de ploeg." Leiderschap bij bewondering. Hoe ver zal het nieuwe Real Madrid reiken?

"Een goed paard is daarom nog geen goede ruiter." Dat zei ooit de Nederlandse trainer Co Adriaanse - een verwijzing, destijds, naar Marco van Basten. Bij afwezigheid van de Rode Duivels heeft ondergetekende zowel het WK van 2006 in Duitsland als het EK van 2008 in Zwitserland en Oostenrijk verslagen vanuit het kamp van Oranje. 'San Marco' was toen hun bondscoach.

Bewondering

Op beide toernooien heeft niemand zich eens afgevraagd of Van Basten een goede trainer was. Zijn gracieuze carrière als voetballer, zijn immense charisma en zijn eenvoudige discours - "We moeten durven voetballen.' - maakten dat je nu eenmaal niet twijfelde aan Marco van Basten. Op zijn persconferenties luisterde je naar een idool. Op dezelfde wijze spraken de internationals - de jonge Sneijder, Van Persie, Robben (met haar, toen nog) - over hun coach.

Van Basten werd niet aanzien als een trainer maar veeleer als een vleesgeworden monument.

Hetzelde gebeurt nu met Zinédine Zidane in Real Madrid. Zoals hij er staat langs de lijn in het Estadio Santiago Bernabéu, in pak, wit hemd, zwarte das. 'Zizou', net als 'San Marco' destijds, staart over het veld, handen in de broekzakken, met een jongensachtige flair van onaantastbaarheid die indruk maakt. Het wordt 5-0 voor De Koninklijke tegen Deportivo La Coruña, en je stamelt bij jezelf: die man is een genie.

Zidane is bezig aan zijn wittebroodsweken. Hij is voor iedereen nog altijd de heerlijke voetballer Zizou - vriend en vijand gaan uit de weg voor zijn verschijning. Zie maar: Real Madrid-Deportivo 5-0, Real Madrid-Gijon 5-1. Toen hij afgelopen zondag na deze laatste wedstrijd in de kleedkamer kwam en de spelers bedankte voor hun inzet, reageerde de groep zowaar met een applaus.

In elk interview met een speler klinkt heuse bewondering voor hun trainer. Luka Modric ging daarin het verst: "Als Zidane praat, slik je zijn woorden zonder nadenken in. Het is Zidane." Nochtans, Zidane spreekt nauwelijks. Niet tijdens de trainingen, niet tijdens de wedstrijden. "Hij geeft ons veel vrijheid", klinkt het dan.

Een niet nader genoemde speler - Marcelo, wordt vermoed - getuigt in de plaatselijke pers: "Onder Rafael Benítez was ik blij als ik aan de overzijde van de dug-out liep. Dan hoorde ik zijn voortdurende aanwijzingen niet. Zidane begrijpt dat hij mij niet moet vertellen hoe ik een bal dien aan te pakken."

Trainingen worden niet langer onderbroken voor gedetailleerde tactische richtlijnen, en de videoanalyses van de tegenstander duren hooguit vijf minuten. Onder Benítez haakten de spelers af bij de ellenlange uiteenzettingen en gingen ze moppen vertellen onder elkaar. Afzonderingen daags voor een late wedstrijd zijn afgeschaft en Zidane neemt in de media elke speler in bescherming.

Weergaloze ruiter

Real Madrid bezit niet zozeer een trainer, maar een soort superheld recht uit een strip is gelopen, die alles onderneemt wat juist en goed is.Tot het straks menens wordt. Tot die Champions League-confrontatie met AS Roma midden februari, en één week later de stadsderby tegen Atlético Madrid, die formidabel gecoachte machine van Diego Simeone.

Pas dan zal blijken of de aanpak van Zinédine Zidane kan wedijveren met die van de tegenstander. Dan moet dat weergaloze paard tonen dat hij op een of andere manier ook een weergaloze ruiter is.

"Op korte termijn schrikt Zidane mij af, maar niet op lange termijn", omschreef Barcelona-icoon Hristo Stoichkov de inschatting die bij veel kritische waarnemers leeft.

Hoe ver reikt Real Madrid, dat niet zozeer geënt is op tactische intelligentie maar veeleer op een goed gevoel vanuit de empathie en sympathie die spelers en trainer voor elkaar voelen?

Zidane heeft alvast nooit moeten nadenken over het spelletje, daar was hij te begenadigd voor. Anders dan Pep Guardiola, die reeds als speler voortdurend bezig was met het hoe en het waarom.

Dat heb je met wittebroodsweken: niemand die weet of het huwelijk zal standhouden, ondanks de immense hartstocht.

Zondagavond speelt Real Madrid voor het eerst onder Zidane buitenshuis, bij Betis Sevilla. Je hoopt dat alles goed gaat met Zizou. Je wilt niet dat helden sneuvelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234